Theo hợp đồng được ký kết năm 2015 giữa Lockheed Martin và Bộ Quốc phòng Pháp, Không quân Pháp đón nhận tổng số 4 máy bay thuộc “gia đình” Super Hercules, bao gồm 2 máy bay vận tải – tiếp liệu trên không KC-130J và 2 máy bay vận tải đơn thuần C-130J-30 đã được bàn giao đầy đủ. Chiếc KC-130J còn lại sẽ được chuyển giao vào năm 2020. Toàn bộ các máy bay Super Hercules tới đây sẽ được triển khai bên cạnh hạm đội máy bay vận tải C-130H trong biên chế Không quân Pháp.

leftcenterrightdel
Máy bay vận tải-tiếp liệu trên không KC-130J Super Hercules. Nguồn: Lockheed Martin.

Bên cạnh 4 chiếc máy bay, hợp đồng trị giá 650 triệu USD của Pháp và Lockheed Martin còn bao gồm các điều khoản cung cấp động cơ dự phòng, các hệ thống định vị, máy thu cảnh báo radar cải tiến AN/ALR-56M cùng với hệ thống phóng bẫy hồng ngoại và các vật phản xạ góc AN/ALE-47.

Với việc chuyển giao này, Pháp đã chính thức gia nhập hàng ngũ các quốc gia sở hữu máy bay KC-130J, bên cạnh Italy, Kuwait, Saudi Arabia. Đặc biệt hơn, Pháp và Đức sẽ triển khai C-130J-30 và KC-130J cùng nhau kể từ năm 2021 khi Đức cũng đón nhận 2 dòng máy bay này.

KC-130J là biến thể tiếp nhiên liệu của dòng máy bay vận tải chiến thuật tân tiến bậc nhất thế giới C-130J Super Hercules. KC-130J đã chứng minh được năng lực qua nhiều chiến dịch của Mỹ và đồng minh tại Trung Đông khi chỉ tính riêng trong chiến sự tại Iraq, máy bay này đã được Thủy quân lục chiến Mỹ triển khai hơn 20.000 giờ đồng hồ.

KC-130J có thể tiếp nhiên liệu cho các máy bay chiến đấu có cánh cố định hay cánh quay cả trên không lẫn trên mặt đất. Trong một lần bay, máy bay có thể mang được tới 40 tấn dầu. Bên cạnh khả năng chính yếu là tiếp nhiên liệu, KC-130J vẫn có thể đảm nhiệm việc vận tải binh lính và các trang thiết bị quân sự, hỗ trợ cận chiến hay trinh sát – do thám.

Về hệ thống vũ khí, KC-130J được trang bị tổ hợp vũ khí Havest HAWK, các tên lửa không đối đất Hellfire, Raytheon AGM-175 Griffin, MBDA GBU-44/B Viper Strike. Bên cạnh đó, 4 động cơ Rolls-Royce AE 2100D3 giúp máy bay đạt phạm vi hoạt động gần 8.000km.

NGUYỄN ĐÌNH ĐỨC (theo UPI)