Theo thỏa thuận được ký vào năm 2013, Lầu Năm Góc đạt được thương vụ bán 32 pháo M109A5 đã qua sử dụng của Lục quân Mỹ cho Brazil với giá trị không được tiết lộ.

Sau đó, Lục quân Mỹ trao một hợp đồng cho hãng BAE Systems Land & Armament để nâng cấp số pháo cũ này lên chuẩn M109A5+ trước khi bàn giao cho Lục quân Brazil.

Xe lựu pháo tự hành M109A5+. Ảnh: BAE Systems.

Theo hợp đồng này, BAE Systems Land & Armament lắp động cơ mới, bộ truyền động cải tiến, khối hiển thị thông tin tại vị trí trưởng xe, hệ thống điều khiển hỏa lực, trạm máy tính đường đạn và hệ thống treo...nhằm đảm bảo nâng cao thời hạn sử dụng và tính năng của dòng pháo này.

Sau khi nâng cấp, pháo M109A5+ giảm thời gian phản ứng từ lúc nhận thông tin tới khi khai hỏa xuống 80% so với phiên bản tiêu chuẩn. Cùng với đó, phía Mỹ cũng chịu trách nhiệm cung cấp dịch vụ hậu cần và đào tạo kíp xạ thủ cho quân đội Brazil.

Những pháo M109A5+ trên sẽ thay thế 37 pháo cũ M109A3 đang có trong Lục quân Brazil mà nước này mua từ Bỉ năm 1999.

Binh sĩ Mỹ thao tác nạp đạn bên trong xe lựu pháo tự hành M109. Ảnh: The Weapons of War.

Pháo M109 có tầm bắn từ 23-30km tùy thuộc loại đạn sử dụng. Phiên bản M109A5 có nhiều cải tiến mạnh mẽ so với những thế hệ lựu pháo M109 cũ nhờ được trang bị động cơ 440 mã lực mạnh mẽ và nâng số lượng đạn mang theo lên 36 viên. Trong khi đó, biến thể M109A5+ được coi là phiên bản nâng cấp sâu chuyên dành cho xuất khẩu. 

Hiện nay, các phiên bản pháo M109 đang phục vụ trong quân đội của hơn 35 quốc gia trên thế giới như: Bỉ, Canada, Ai Cập, Chile, Hy Lạp, Thụy Sĩ, UAE, Tây Ban Nha, Indonesia...

PHẠM HUY (theo BAE Systems)