Ở bất kỳ con phố nào, du khách đều dễ dàng làm vài hơi shisha nhưng bia, rượu thì tuyệt đối khó tìm, thường chỉ thấy ở khách sạn 5 sao với giá trên trời, hay ở khu Fanzone bán tối đa 4 cốc (330ml) cho một cổ động viên, tất nhiên giá cũng không hề rẻ.

Qatar có dân số khoảng 3 triệu người. Trong khi đó, cứ mỗi ngày qua đi ở World Cup 2022, có đến hàng chục, rồi cả trăm nghìn người hâm mộ từ khắp nơi trên thế giới đổ xô đến các sân vận động ở Doha để xem 4 trận đấu mỗi ngày. Họ phải ở một nơi nào đó chứ! Các khách sạn đã kín phòng từ lâu. Các đội tàu du lịch cập cảng hay lòng vòng chạy gần bờ cũng hết phòng. Tuy nhiên, với nhiều người hâm mộ, đặc biệt là những người thích phiêu lưu hoặc bắt buộc phải tiết kiệm, họ cố gắng tìm thuê những chỗ ngủ đơn giản.

leftcenterrightdel
 Nhiều phóng viên quốc tế tác nghiệp ở World Cup 2022 chọn di chuyển bằng tàu điện ngầm để tiết kiệm chi phí. 

Qatar biết cách xây dựng những khu nhà ở tiện dụng khổng lồ cho người hâm mộ. Vùng ngoại ô bụi bặm của Doha có rất nhiều khu dân cư rộng lớn, với những cái tên như “Thị trấn châu Á”, “Khu công nghiệp”, là nơi cắm trại lâu dài của những người lao động nhập cư làm hầu hết các công việc xây dựng và dịch vụ ở Qatar. Từ những dãy trại trên, chính quyền Doha nghĩ ra việc dựng hàng nghìn phòng trọ bằng container, ngay gần sân bay quốc tế Hamad với giá 200USD/đêm (phòng dành cho hai người) đầy đủ tiện ích, từ điều hòa, tủ lạnh cho đến phòng tắm, nhà vệ sinh, hai giường đơn. Tại một “ngôi làng” dành cho người hâm mộ rủng rỉnh hầu bao hơn ở thành phố Al Khor ven biển, nằm cách trung tâm Doha 40 phút lái xe về phía Bắc, chính quyền cho dựng khu cắm trại theo kiểu người Arab.

Du khách ở trong lều bạt được bố trí đầy đủ đồ nội thất, hệ thống nước ấm, ti vi và tủ lạnh. Thậm chí trong “làng” còn có hồ bơi, nhà hàng, các khu đốt lửa trại bố trí những màn hình ti vi lớn. Giá lều cho thuê vào cuối tuần là hơn 400USD/đêm, với lều hai người nghỉ có diện tích 30m2.

Khi cầu vượt quá cung, rắc rối bắt đầu xảy ra. Nhiều chủ nhà đột ngột cắt hợp đồng với khách thuê phòng dài hạn. Một căn hộ khiêm tốn 40m2 ở trung tâm Doha giờ có giá thuê khoảng 1.800-2.000USD/ngày; thời gian cho thuê tối thiểu đến hết vòng đấu bảng hoặc trong vòng hai tuần. Trong khi đó, vẫn căn phòng này, giá cho thuê dài hạn trước World Cup chỉ tầm 4.000-5.000USD/tháng.

Việc thuê chỗ ở ngốn một khoản kinh phí đáng kể của cổ động viên, du khách, phóng viên. Quả là một kỳ World Cup đáng nhớ dưới ánh nắng mặt trời chói chang, trong cát bụi sa mạc. Túi tiền của du khách lúc nào cũng có nguy cơ bị “bòn rút” bởi hàng loạt chủ nhà trọ, những người luôn niềm nở đặt bút vào tay bạn để ký hợp đồng. Nhiều du khách than thở, đến Doha chưa kịp tiêu gì đã hết tiền. Cá nhân tôi, cảm giác rõ nhất khi cầm tiền chi tiêu ở World Cup kỳ này là như mang đá đi chợ-chưa kịp tới hàng rau, hàng thịt, thì trong tay bạn chỉ còn đọng lại ít nước. 

Bài và ảnh: NGUYỄN CÔNG (từ Doha, Qatar)