Thiếu tướng Lê Xuân Tấu kể lại: Năm 1965, sau khi được đào tạo cơ bản, ông về Đại đội 3, Tiểu đoàn 3, Trung đoàn Xe tăng 203 nhận nhiệm vụ. Tại đây, ông được phân công tiếp nhận và chỉ huy xe PT-76 số hiệu 555. Giữa năm 1967, Bộ Quốc phòng cho phép Binh chủng Tăng thiết giáp tổ chức tiểu đoàn xe tăng hạng nhẹ PT-76 hành quân vào tham gia Chiến dịch Đường 9-Khe Sanh (Quảng Trị) năm 1968. Ngày 19-8-1967, Tiểu đoàn 198 được thành lập, gồm hai đại đội xe tăng (Đại đội 3 và Đại đội 9), mỗi đại đội gồm 11 xe tăng PT-76 nhận lệnh vào chiến trường miền Nam chiến đấu. Ngay sau khi nhận được lệnh, cán bộ, chiến sĩ hai đại đội bắt tay ngay vào công tác chuẩn bị với tinh thần rất phấn khởi và háo hức. Ban ngày huấn luyện bổ sung các công tác kỹ thuật, ban đêm thì hành quân mang vác nặng... Sau hơn hai tháng hành quân, đến ngày 21-12-1967, kíp xe tăng số hiệu 555 do ông làm trưởng xe cùng cả đơn vị đến tập kết ở Nậm Khang, trên Đường số 9 thuộc địa bàn tỉnh Quảng Trị, chuẩn bị tham gia Chiến dịch Đường 9-Khe Sanh. Đây cũng là lần đầu tiên xe tăng Quân đội nhân dân Việt Nam xuất trận.

leftcenterrightdel
Thiếu tướng, Anh hùng LLVT nhân dân Lê Xuân Tấu.

Bồi hồi nhớ lại, Thiếu tướng Lê Xuân Tấu cho biết: "Ngày 20-1-1968, Đại đội 3 của tôi nhận lệnh chuẩn bị tham gia hiệp đồng chiến đấu với đơn vị bạn đánh vào đồn Tà Mây, một đồn thuộc cụm cứ điểm Huội San. Trước trận đánh, công tác xây dựng quyết tâm thi đua đánh giặc theo Lời kêu gọi thi đua ái quốc của Bác Hồ luôn được cán bộ, chiến sĩ đơn vị quán triệt sâu sắc. Trước khi đánh đồn Tà Mây, tinh thần thi đua giết giặc lập công của cán bộ, chiến sĩ đơn vị rất cao; ai cũng háo hức mong được chiến đấu ngay. Từng xe, từng trung đội đều tổ chức giao ước thi đua, có bản đăng ký dũng sĩ diệt Mỹ, dũng sĩ diệt cơ giới".

Dừng một lúc, ông kể tiếp: "Khi ấy, mỗi người chúng tôi đều mặc những bộ quần áo mới nhất và trên xe nào cũng chuẩn bị sẵn một cuộn dây dù để sẵn sàng bắt tù binh địch. Quyết tâm ra quân đánh thắng trận đầu của đơn vị được xây dựng và chuẩn bị chu đáo; từng thành viên kíp xe được giáo dục nâng cao chức trách thực hiện nhiệm vụ. Từ đồng chí trưởng xe đến đồng chí lái xe và pháo thủ 2 ai cũng chủ động kiểm tra, làm thật tốt công tác chuẩn bị…".

Trong chiến dịch này, kíp xe tăng 555 do trưởng xe Lê Xuân Tấu trực tiếp chỉ huy đã hỗ trợ bộ binh tiến công chiếm lĩnh hoàn toàn đồn Tà Mây vào lúc 8 giờ ngày 24-1-1968. Sau trận Tà Mây, đến đêm mồng 6 rạng sáng 7-2-1968, đại đội của ông được lệnh tiếp tục phối thuộc với đơn vị bạn để tiến công cứ điểm Làng Vây. Nhờ có hỏa lực yểm trợ của xe tăng, từ khoảng 23 giờ 30 phút ngày 6-2 đến hơn 3 giờ sáng 7-2-1968, quân ta đã làm chủ hoàn toàn cứ điểm Làng Vây.

Trước khi chia tay chúng tôi, Thiếu tướng Lê Xuân Tấu tâm đắc: "Giờ đây, mỗi khi nhớ lại những phút giây xung trận ấy, tôi càng thấm thía hơn Lời kêu gọi thi đua ái quốc của Bác Hồ. Lời kêu gọi đó thôi thúc chúng tôi dù trong bom đạn chiến tranh hay thời bình luôn đoàn kết một lòng, cùng khắc phục mọi khó khăn, hiểm nguy, hoàn thành xuất sắc nhiệm vụ được giao". 

Bài và ảnh: PHÚC THẮNG