Hãng chế tạo Thụy Điển Saab bắt đầu thành lập liên doanh SAM và xây dựng nhà máy tại Brazil từ năm 2018. Cơ sở tại Brazil sẽ chịu trách nhiệm chế tạo 6 thành phần cấu trúc cơ bản ở phần khung thân máy bay Gripen E/F. Phát biểu tại lễ khai trương, đại diện SAM nhấn mạnh, dây chuyền lắp tại Brazil không chỉ đảm nhận việc lắp ráp máy bay Gripen E/F dành cho Không quân quốc gia Nam Mỹ này, mà còn tham gia vào chuỗi sản xuất toàn cầu của Tập đoàn Saab.

leftcenterrightdel
Phiên bản máy bay chiến đấu Gripen E dành cho Không quân Brazil.

Theo thông tin từ Saab, máy bay chiến đấu Gripen E/F có tính năng mạnh mẽ hơn so với phiên bản Gripen tiêu chuẩn ở việc được trang bị động cơ phản lực F414G do Mỹ chế tạo; hệ thống radar mảng định pha chủ động (AESA) Raven ES-05; khoang chứa nhiên liệu lớn, khung thân cải tiến giúp tăng trọng lượng mang vác và tầm hoạt động. Trong khi đó, phiên bản Gripen F (hai chỗ ngồi) được sử dụng cho nhiệm vụ huấn luyện, kiểm soát không phận, tác chiến điện tử hoặc các nhiệm vụ tác chiến đặc biệt. Giá thành của mỗi máy bay Gripen E/F khoảng hơn 100 triệu USD tùy vào cấu hình chiến đấu.

Năm 2008, Brazil đã chọn hãng chế tạo Saab với sản phẩm máy bay chiến đấu Gripen E/F chiến thắng trong gói thầu F-X2. Máy bay chiến đấu mới sẽ thay thế cho các dòng máy bay Northrop F-5EM và Dassault Mirage 2000C. Quá trình đàm phán về chuyển giao công nghệ và thiết lập dây chuyền sản xuất phiên bản Gripen E/F trên lãnh thổ Brazil kéo dài trong 6 năm sau đó. Theo đó, Saab và đại diện Brazil đã ký thỏa thuận trị giá 5,4 tỷ USD cung cấp 34 máy bay Gripen E/F. Yêu cầu tiên quyết của hợp đồng là Saab phải thiết lập dây chuyền lắp ráp máy bay tại Brazil. Nếu quá trình lắp ráp và thử nghiệm diễn ra thuận lợi, Không quân Brazil sẽ nhận các máy bay chiến đấu Gripen E/F đầu tiên trong năm 2021.

Căn cứ các thông tin được công bố, 13 chiếc Gripen E/F đầu tiên sẽ được lắp ráp tại Thụy Điển; 8 máy bay được hoàn thiện, thử nghiệm và nghiệm thu tại Brazil; 15 máy bay còn lại được SAM lắp ráp hoàn toàn tại quốc gia Nam Mỹ này. Brazil là quốc gia đầu tiên trên thế giới đặt mua phiên bản mới của máy bay Gripen E/F của Saab. Đại diện của Saab đánh giá, hợp tác giữa hãng này với phía Brazil liên quan tới máy bay Gripen có thể kéo dài tới năm 2050.

leftcenterrightdel
Clip mô phỏng khả năng chiến đấu của máy bay Gripen E/F do Saab công bố.

TUẤN SƠN (theo Breaking Defense)