Trong số 44.000 khán giả có mặt trên sân 974, có tới 36.000 người bay đến từ bên kia bờ Đại Tây Dương. Tất cả ở đây để ủng hộ đội tuyển Argentina thân yêu của họ và đồng hành cùng với Messi trong hành trình World Cup cuối cùng của anh.

Một đồng nghiệp Argentina của tôi nói rằng, đối với một quốc gia đang chịu nhiều tác động của khủng hoảng kinh tế như Argentina thì bay sang Qatar, một quốc gia vùng Vịnh đắt đỏ, cho một chuyến đi World Cup thế này, là cả một kỳ công bởi rất tốn tiền.

Nhưng họ đã ở đây, sát cánh bên đội tuyển, đã luôn hát ca trong những trận đấu của Messi, đã ồ lên tiếc nuối và thất vọng khi anh đá hỏng quả penalty, nhưng đã trấn tĩnh lại được sau đó và không ngừng cổ vũ các cầu thủ thân yêu của mình. Họ đã toại nguyện khi chứng kiến Argentina tiếp tục hành trình của mình nhờ thắng lợi trước đội bóng của Lewandowski.

leftcenterrightdel

Huấn luyện viên Scaloni hài lòng khi Argentina vào vòng 1/8 World Cup 2022. 

Đấy là một trận đấu mà sự mở đầu đầy căng thẳng của nó có lẽ đã khiến Messi không thắng nổi thủ thành Szczesny trên chấm phạt đền. Ba Lan trở thành một bức tường đối đầu với họ-một biển sóng ào ạt tấn công mang màu xanh. Khi Messi bước lên đá quả phạt đền, những trái tim như ngừng đập khi quả penalty không thành bàn.

Anh, người đã giải thoát Argentina khỏi những nỗi tuyệt vọng vì thất bại ở hiệp 2 trận gặp Mexico bằng một cú sút chân trái sệt và hiểm hóc, đã không giải thoát được Argentina và bản thân mình khỏi áp lực trước chấm 11m. Lúc ấy, có lẽ trên khán đài, một biển màu trắng-xanh Argentina đang cầu nguyện và không ai muốn hát “Đừng khóc cho tôi, Argentina”.

Thế rồi bỗng nhiên Alexis McAllister, con của một gia đình nhập cư gốc Ireland, bùng nổ và đưa tất cả ra khỏi sương mù mất phương hướng. Bàn thắng của anh ở hiệp 2 là lời tuyên bố về một Argentina đích thực đã trở lại. Những khán đài của sân vận động 974 được tạo thành bởi 974 container nhảy múa trong hạnh phúc. Messi là một trong những cầu thủ đầu tiên ra ăn mừng với McAllister, một người có gốc gác nhập cư giống như biết bao người Argentina khác.

Đấy là một cầu thủ mà trước khi đội tuyển Argentina tập trung, không ai biết liệu có chắc chắn tiền vệ 23 tuổi này sẽ được huấn luyện viên Scaloni triệu tập. Nhưng với những gì đang thể hiện, anh cho thấy mình xứng đáng được tin cậy và có mặt ở World Cup này, có thể gánh vác nhiều trách nhiệm, trong đó có cả việc giải thoát Messi và Argentina khỏi những nỗi tuyệt vọng mà họ thỉnh thoảng lại rơi vào.

leftcenterrightdel

Messi là điểm tựa tinh thần, là niềm tin chiến thắng của người hâm mộ Argentina. 

Argentina đóng lại trận đấu bằng bàn thắng của Alvarez, một cầu thủ trẻ khác, người đã từ River Plate đổ bộ lên Manchester City của Pep Guardiola. Bằng một pha dứt điểm đẹp đẽ, người được chiến lược gia Scaloni bố trí đá chính thay Martinez có vẻ đang hết nhiên liệu này đã ấn định chiến thắng. Ba Lan lúc ấy đang đá nối mạng. Ở sân bên kia, Lusail, cách đó mấy chục cây số, Mexico thắng Saudi Arabia 2-1, nhưng không đủ để tạo ra một sự thay đổi mang tính bước ngoặt.

Cả Argentina và Ba Lan đều giành vé vào vòng 1/8, đều hạnh phúc khi đạt được mục đích, một đội không phải về nhà trong những cơn ác mộng ám ảnh, đội kia lần đầu có mặt ở vòng knock-out sau 36 năm. Argentina sẽ gặp Australia, trong khi Pháp là đối thủ của Ba Lan. Hành trình của họ vẫn còn tiếp tục thêm ít nhất một trận nữa.

Khi tiếng còi cuối cùng cất lên, Messi nở nụ cười, tất cả ôm lấy anh. Anh và đồng đội vẫn tiếp tục cuộc chơi. Quả penalty hỏng ăn trong hiệp 1 giờ chỉ còn là một ký ức xa vời đáng bị xóa bỏ. Giờ chỉ là niềm vui khi người ta thấy một Argentina thực sự đáng xem đã trở lại, như một con tàu đã được tiếp nhiên liệu để chạy hết tốc lực vượt đại dương.

Trên con tàu ấy có Messi, hành khách hạng nhất, trong hành trình trình cuối cùng của mình. Và Messi, cũng như những người hâm mộ mong đợi, các hành khách vé hạng nhì như McAllister và Alvarez sẽ giúp anh một tay.

Bài và ảnh: THƯ ANH (từ Doha, Qatar)