Lúc này, người ta nói nhiều về đại chiến Anh-Pháp ở tứ kết, trận thư hùng giữa tam sư và gà trống Gô-loa vào cuối tuần này.

Sau vòng bảng, dân Anh tự tin vào cơ hội tiến sâu của đội nhà. Hạ Senegal 3-0 ở vòng 1/8, mọi người lại càng vững tin vào chiến thắng của tam sư trước đương kim vô địch Pháp. Không khí bóng đá đang bao trùm nước Anh. Tại Fanzone được đặt ở những khu vực trung tâm như London, Manchester, Birmingham, fan hâm mộ tam sư tràn ra đường ăn mừng chiến thắng của đội nhà. Họ ăn mừng từ ngày này sang ngày khác, như thể mỗi ngày mừng một bàn thắng vào lưới Senegal.

leftcenterrightdel
       Người hâm mộ Anh theo dõi trận Pháp thắng Ba Lan 3-1 để có thêm nhận định về cơ hội của đội nhà ở vòng tứ kết.

Tuy nhiên, cũng có người hâm mộ tỉnh táo chỉ ra rằng đây mới chỉ là qua vòng 1/8, phía trước sừng sững đương kim vô địch, đối thủ lớn bên kia eo biển Manche. Kệ, bia tươi sủi đầy bọt được rót ra liên tục, cổ động viên chỉ muốn bàn tới những điều tốt đẹp. Hành trình đến với trận chung kết của đội bóng xứ sương mù còn rất xa, nhưng lực lượng cổ động viên ăn mừng như thể thầy trò nhà Southgate đã vô địch World Cup. Quả thực, nước Anh chờ lâu quá rồi. 56 năm đằng đẵng kể từ lần đầu và cũng là lần gần nhất người Anh giương cao cúp Vàng trên sân nhà. Bao nhớ mong khắc khoải, bao nước mắt, bao thế hệ ông-cha-con và bây giờ, đến đám trẻ lon ton chạy trong công viên đã biết hô vang: “Harry Kane”, “Marcus Rashford”, “Jude Bellingham...”.

Khắp nơi tại London, poster quảng cáo cho ngày hội bóng đá lớn nhất hành tinh được trang hoàng bắt mắt. World Cup lần này gần sát với những ngày lễ lớn như Giáng sinh và năm mới, tạo nên bầu không khí lễ hội bao trùm thành phố. Trong trận Anh thắng Senegal 3-0, những đoàn người tuần hành thể hiện tình cảm dành cho đội nhà. Không khí sôi động đã xuất hiện trở lại kể từ sau kỳ Euro 2020, được tổ chức vào năm ngoái khi đội tuyển Anh xuất sắc lọt vào trận chung kết trên sân nhà Wembley (thua đáng tiếc trước đội tuyển Italy sau loạt “đấu súng” 11m).

Cuối tuần này, liệu có cuộc “đấu súng” giữa tam sư và gà trống Gô-loa? Người hâm mộ bàn tán về chủ đề này đến xôm trong các quán bar. Hoa kiều, dân châu Âu, du học sinh châu Á, trong đó có sinh viên Việt Nam... sinh sống, học tập và làm việc ở nước Anh cũng biến mình thành chuyên gia, giúp cho các dự đoán về cơ hội của đội tuyển Anh tại World Cup thêm phần sôi động. Quán De Hems ở khu China Town, quán Kings Arms ở khu trung tâm Green Park lúc nào cũng kín người dõi theo các trận cầu tại Qatar.

Có thể thắng, có thể thua, bóng đá mà. Nhưng trong lúc dân Anh đang vui, tốt nhất đừng đưa ra những dự đoán xui xẻo.

Bài và ảnh: TRỊNH ĐỨC LONG (từ London, Anh)