Ở vòng loại, Costa Rica đứng thứ 4 tại khu vực CONCACAF (Bắc, Trung Mỹ và Caribe), trong khi đó New Zealand đứng đầu khu vực OFC (châu Đại Dương).

Trước cuộc đối đầu này, Costa Rica được đánh giá nhỉnh hơn so với ĐT New Zealand vì bề dày truyền thống tham dự World Cup. Theo đó, đại diện CONCACAF đã có 5 lần tham dự ngày hội bóng đá lớn nhất hành tinh vào các năm 1990, 2002, 2006, 2014 và 2018; còn New Zealand mới chỉ hai lần (1982 và 2010).

leftcenterrightdel
Joel Campbell tỏa sáng mang về chiến thắng cho Costa Rica. Ảnh: The Sun. 

Bước vào trận đấu, được tổ chức trên sân Ahmad bin Ali (Qatar), ngay tại pha tấn công đầu tiên, Costa Rica bất ngờ vươn lên dẫn trước nhờ công của Joel Campbell (3’) xuất phát từ quả tạt của Bennette.

Trong tình thế bị dẫn bàn, New Zealand không có lựa chọn nào khác ngoài việc phải dâng cao đội hình tấn công nhằm tìm kiếm bàn thắng.

Mặc dù vậy, những nỗ lực của thầy trò HLV Danny Hay lại không thể phát huy tác dụng nhiều trong một thế trận mà đối phương đã tập trung lùi về phần sân nhà và các tuyến đều chơi khá kín kẽ. Theo thống kê, New Zealand cầm bóng tới trên 60% thời gian.

Barbarouses nhận thẻ đỏ khiến New Zealand càng khó khăn trong tìm kiếm bàn gỡ. Ảnh: The Sun. 

Khó khăn lại đến thêm với mục tiêu của đội bóng châu Đại Dương khi họ chỉ còn chơi với 10 người trên sân do Barbarouses nhận thẻ đỏ trực tiếp sau pha va chạm mạnh khiến Calvo bên phía Costa Rica bị đau ở phút 69.

Tỷ số 1-0 nghiêng về Costa Rica là kết quả cuối cùng của trận đấu. Như vậy, Costa Rica đã chính thức có trong tay tấm vé cuối cùng dự để đến Qatar thi đấu tại VCK World Cup 2022. Họ sẽ nằm ở bảng E cùng với Đức, Tây Ban Nha và Nhật Bản.

Costa Rica giành tấm vé cuối cùng đến Qatar tham dự VCK World Cup 2022. Ảnh: The Sun. 

Đội hình xuất phát:

Costa Rica: Keylor Navas, Bryan Oviedo, Keysher Fuller, Francisco Calvo, Oscar Duarte, Yeltsin Tejeda, Celso Borges, Gerson Torres, J. Bennette, Joel Campbell, Anthony Contreras.

New Zealand: Oliver Sail, Nando Pijnaker, Bill Tuiloma, Winston Reid, Liberato Cacage, Niko Kirwan, Joe Bell, Clayton Lewis, Matthew Garbett, Chris Wood, Alex Greive.

TRẦN ANH