Huống hồ cuối tuần này, họ gặp nhau trong vòng cuối cùng của lượt đi với tư cách đang đứng thứ nhì và thứ nhất trên bảng xếp hạng. Hơn kém nhau chỉ 3 điểm, ai chiến thắng mới là đội xứng đáng với danh vị “vô địch lượt đi” mùa bóng 2020-2021?

Sau 3 trận liên tiếp hòa và thua, Liverpool phải tạm nhường vị trí nhất bảng cho chính đại địch MU và giờ là lúc họ quyết đòi lại. Sau những thất bại, thất thường, MU đã tạo được độ ổn định đáng nể với mạch bất bại thuộc loại dài nhất trong kỷ nguyên hậu Ferguson. Trận đấu đêm mai sẽ xác nhận tham vọng và năng lực đua tranh ngôi vô địch Ngoại hạng. “Cuồng phong đỏ” Liverpool và “Quỷ đỏ” MU sẽ biến sân Anfield thành “vạc dầu” sôi sục. Độ nóng là dữ dội song độ lạnh của cuộc đấu trí và toan tính cũng là khôn lường. Giữa lúc đại dịch Covid-19 còn đang hoành hành, giữa mùa bóng đầy sức cạnh tranh, độ thất thường cùng những căng thẳng, mệt mỏi của chặng hành xác đầu năm và thiệt hại về quân số do chấn thương, dịch bệnh sao không phải toan tính?

Với Liverpool, việc mất các trung vệ trụ cột cùng mũi nhọn Jota rõ ràng đã làm giảm sức chiến đấu. Không thắng 3 trận vừa qua thể hiện điều đó song đại chiến sẽ là khác, họ đủ sức lấy công bù thủ, lấy vũ khí counter-pressing dồn ép hàng thủ vốn không chặt chẽ, vững vàng của MU. Đương nhiên MU đã sẵn sàng các phương án để đương đầu với các đợt sóng tấn công như vỗ bờ của đối thủ. Mùa trước trên sân Anfield, trận lượt về đã diễn ra với ưu thế hoàn toàn thuộc về chủ nhà và MU đã chịu thất bại tâm phục khẩu phục 0-2, còn Liverpool thẳng tiến đến ngôi vô địch đầu tiên sau 30 năm. Sau chiến tích rực rỡ đoạt cúp Champions League và vô địch Ngoại hạng, đội bóng của HLV J.Klopp đáng mặt đứng trên đỉnh cao nhất Anh Quốc và tốp đầu châu Âu. Trong khi đó, MU vẫn long đong lận đận trong cuộc gây dựng lại cơ đồ. Đến lúc này, họ có gì để so đọ, đương cự địch thủ mà như HLV Solskyjaer nói, hiện đang ở đẳng cấp cao, bỏ xa đội bóng của ông.

Có thể nói rằng MU đang trở lại, MU đã làm nên bất ngờ lớn nhất khi từ thứ 15, vượt qua chính Liverpool để lên đầu bảng xếp hạng. Cái MU có đầu tiên phải kể đến chính là HLV Solsa. Không phải ông tự thay đổi cũng không phải ông có tài năng gì đặc biệt. “Phép màu” của ông là sự nhẫn nhịn, kiên trì ấp ủ, khơi gợi niềm tin trong từng cầu thủ. Đã từng có không biết bao lời chê bai, bao tiếng nói yêu cầu sa thải ông cùng hàng loạt quân sĩ. Thủ môn De Gea bị cho là quá thì, hết đát. Những trung vệ Maguire, Lindelof chậm chạp, cồng kềnh, tiền đạo Martial mãi không lớn. Còn cầu thủ đắt giá nhất Paul Pogba luôn được xem là kẻ phá bĩnh, tội đồ... Solsa bỏ ngoài tai tất cả, bênh vực tất cả. Với Bruno Fernandes xông xáo, sáng tạo trong vai trò đạo diễn, kết nối và ghi bàn; với sự trưởng thành của cả đội ngũ; với Pogba hay nhất đã biến một MU nhợt nhạt, lỏng lẻo, bất lực ở cả 3 tuyến cứ từng trận, từng trận trở nên gắn kết, máu lửa và hiệu quả.

Chưa ai đưa ra một lời khen về tài năng vận dụng chiến thuật của Solsa nhưng hãy xem, chính ông là HLV xoay tua đội hình nhiều nhất của giải đấu. Hãy xem đội bóng của ông chơi phòng ngự-phản công hiệu quả đến thế nào. Hãy xem cách ông tính toán từng trận để rồi sau những diễn biến đầy khó khăn, lủng củng, lỡ làng ở mỗi trận đấu, đội bóng của ông lại kết thúc với 3 điểm hoặc ít nhất một điểm. Không thua một trận nào trên sân khách cho đến lúc này thì không thể không nói về thứ chiến thuật của Solsa. Ghi bàn khá thường xuyên ở khoảng thời gian cuối trận thì đó là gì nữa nếu không phải thứ bản lĩnh vốn có của Quỷ đỏ đã dần hiện ra.

Đối đầu với Liverpool luôn là thách thức cao nhất với mọi đội bóng. Hãy nhớ HLV của Southampton ôm mặt khóc sau chiến thắng 1-0 không tưởng trước Liverpool. Hạnh phúc đến không ngờ. Bây giờ là sứ mệnh của Solsa và MU. Ai chẳng lo cho họ khi chưa thắng được đội bóng lớn nào trong nửa mùa qua, khi thất bại hoàn toàn trong các trận bán kết các cúp quốc nội và cúp châu Âu. Ai chẳng thấy những hạn chế của MU khi so sánh lực lượng với Liverpool. Họ không có các cầu thủ đá cánh giỏi, không có chân sút đủ sắc sảo ghi những bàn thắng quyết định... Và chuyện MU thường xuyên phải dựa vào thần may mắn.

Nhưng dường như ở cuộc đối đầu này, MU lại đã gặp may khi hàng hậu vệ Liverpool mất các chủ chốt Van Dijk và Matip, trong khi hậu vệ Arnold có dấu hiệu xuống phong độ. Vậy thì hàng công MU có thể khoét vào các điểm yếu này. Không hạ được đương kim vô địch Liverpool lúc này thì bao giờ. Cờ đã đến tay Solsa và quân sĩ MU có phất được không?

Trong hướng suy nghĩ thận trọng, chừng mực về thực lực MU và phong cách Solsa có thể tính rằng, dù gì thì mỗi trận thắng cũng chỉ là 3 điểm, nếu hòa MU vẫn đứng đầu bảng. Nhưng nên nhớ, hàng loạt đội bóng khác đang ngấp nghé phía sau, đặc biệt là Manchester City đang sầm sầm tiến. Nghĩa là vị trí dẫn đầu chỉ có ý nghĩa nhất thời. Thua trận này không chỉ là thua một trận đấu, là mất vị trí mà rất có thể là hệ lụy tâm lý, phong độ. Đua vô địch rõ là chuyện còn dài nhưng đêm mai sẽ là đêm phán xét MU hay Liverpool vượt ngưỡng hay tụt lại. Cả hai đều phải nể trọng, e dè nhau. Trận đấu nóng đấy mà cũng lạnh đấy vì thế. Nhiều người cho rằng trận đấu sẽ hòa cũng vì thế.

NGUYỄN ANH