Bám đuổi quyết liệt

Với việc Liverpool thất thủ 0-1 trước Southampton, Manchester United đứng trước cơ hội lần đầu tiên vươn lên dẫn đầu nếu giành chiến thắng trong trận đấu bù với Burnley. Nếu giành trọn 3 điểm, họ sẽ là đội thứ 6 được tận hưởng cảm giác đứng trên đỉnh Premier League mùa này sau Arsenal, Leicester City, Everton, Tottenham Hotspur và Liverpool.

Tuy nhiên, đội đứng thứ 10 trên bảng xếp hạng là West Ham United cũng chỉ kém đội đầu bảng Liverpool 7 điểm, và kém đội thứ 4 là Tottenham Hotspur đúng một trận thắng.

leftcenterrightdel
Những ngôi sao như Salah hoàn toàn mờ nhạt khiến Liverpool thua Southampton. Ảnh: Dailymail 

Trong 10 đội nửa trên bảng xếp hạng tính đến sau vòng 10, có đến 3 nhóm có cùng điểm số: hai đội đầu bảng Liverpool và Manchester United cùng 33 điểm; nhóm Tottenham Hotspur, Manchester City, Southampton và Everton cùng 29 điểm; nhóm Aston Villa, Chelsea và West Ham United cùng 26 điểm.

Thậm chí khoảng cách điểm giữa đội dẫn đầu Liverpool với đội xếp 14 Crystal Palace chỉ đúng bằng khoảng cách điểm giữa Crystal Palace với nhóm rớt hạng (cùng 11 điểm).

Gần một nửa chặng đường đã sắp trôi qua, mọi thứ vẫn chưa có gì rõ ràng. Tất cả các đội chắc chắn cần phải thay đổi lối chơi nếu muốn bứt tốc ở giai đoạn sau.

Diễn biến bất ngờ

Khi Liverpool và Tottenham Hotspur sau khởi đầu ấn tượng đều đang hụt hơi, Manchester United và Manchester City là những cái tên được kỳ vọng sẽ vươn lên trong cuộc đua vô địch.

Dù cả hai đội bóng thành Manchester đều có khởi đầu vô cùng chậm chạp, bởi cho đến vòng đấu thứ 10, hai ông lớn vẫn ngụp lặn ở lần lượt vị trí thứ 9 và 11 trên bảng xếp hạng. Tuy nhiên, chỉ đến tháng 12, tất cả đã thay đổi. Liverpool sảy chân đã mở ra cơ hội cho Manchester United đánh chiếm ngôi đầu bảng, trong khi Manchester City cũng là đội giành nhiều điểm thứ 3 trong tháng 12, dù đá ít hơn các đối thủ một trận.

leftcenterrightdel
Manchester United đang thể hiện phong độ ấn tượng 

Theo nhận định của nhiều chuyên gia, Manchester City mới là cái tên đáng ngại nhất đối với đương kim vô địch Liverpool lúc này, bởi việc chuyển từ lối chơi 4-3-3 sang 4-2-3-1 đã khiến Man xanh bắt đầu lột xác.

Trong bối cảnh dịch bệnh tiếp tục diễn biến phức tạp, lịch thi đấu trên toàn châu Âu thì dày đặc để kịp thời gian cho Euro, nói như nhiều chuyên gia, tại Premier League lúc này, cứ đội nào đủ quân (lực lượng) và lực (thể lực) thì đội đó có lợi thế.

Premier League 2020-2021 tính đến thời điểm này xuất hiện rất nhiều "ngựa ô" nhờ điều đó: từ Southampton, West Ham United cho đến Aston Villa, Everton - họ một mặt chỉ phải chinh chiến trên một đấu trường, mặt khác là những đội bóng thuần Anh với lối chơi tốc độ và thể lực quen thuộc.

“Đường dài mới biết ngựa hay” – câu nói này quả rất đúng với cục diện của giải đấu hấp dẫn nhất hành tinh lúc này.

LÊ ANH (Theo Dailymail)