Rạng sáng 31-7, Fulham thua trận với tỷ số 1-2 trên sân nhà trước Cardiff City trong trận bán kết lượt về. Dù vậy, chiến thắng 2-0 ở lượt đi trên sân khách đã giúp Fulham giành quyền vào chơi trận chung kết với tổng tỷ số là 3-2.

leftcenterrightdel
Các cầu thủ Fulham ăn mừng bàn gỡ hòa của Kebano. Ảnh: Reuters

Sau trận bán kết lượt đi, chiến thắng với cách biệt hai bàn ngay trên sân khách tưởng như đã đảm bảo chắc chắn tấm vé chung kết cho Fulham. Nhưng ở bán kết lượt về, Fulham đã gặp rất nhiều khó khăn và có những thời điểm chút nữa đã bị lội ngược dòng.

Trong tình thế buộc phải tấn công tìm bàn thắng, ngay phút thứ 8, Curtis Nelson đã đưa đội khách Cardiff City vươn lên dẫn trước với pha đánh đầu trong tình huống phạt góc. Nelson chọn vị trí tốt, bật cao đánh đầu làm tung lưới Fulham.

Không phải lo lắng quá lâu, chỉ đúng 1 phút sau, đội chủ nhà đã có bàn san bằng tỷ số với pha lập công của Kebano sau đường căng ngang như đặt của Cordova Reid bên cánh phải.

leftcenterrightdel
Nelson đánh đầu mở tỷ số cho Cardiff City. Ảnh: Dailymail
leftcenterrightdel
Kebano dứt điểm một chạm sau đường căng ngang của đồng đội, gỡ hòa 1-1 cho Fulham. Ảnh: Dailymail
leftcenterrightdel
Lee Tomlin nâng tỷ số lên 2-1 cho Cardiff City. Ảnh: Dailymail

Sau hai bàn thắng, trận đấu trở nên sôi động với những màn ăn miếng trả miếng của cả hai bên. Sang đầu hiệp 2, phút 47, Lee Tomlin tiếp tục thắp lên hy vọng cho Cardiff City với bàn thắng ở cự ly gần, nâng tỷ số lên 2-1 cho các vị khách. Lúc này, Cardiff City cần ghi thêm một bàn thắng nữa để lội ngược dòng thành công.

Nhưng Fulham đã không để điều đó xảy ra, dù Cardiff City đã tạo ra nhiều sóng gió trong những phút cuối trận. Thua 1-2 nhưng giành chiến thắng chung cuộc với tỷ số 3-2, Fulham giành quyền lọt vào trận chung kết play-off thăng hạng Premier League để chạm trán Brentford.

NGỌC CHUNG