Với môn quần vợt hay cầu lông, vị trí trên xếp hạng thế giới sẽ tương ứng với cách xếp hạt giống tại các giải đấu lớn trong năm. Thế nhưng với bóng đá vốn chứa đựng nhiều bất ngờ và may rủi, thứ hạng trên bảng xếp hạng FIFA chỉ mang tính chất tương đối. Rõ nhất là trường hợp của Bỉ-đội đang xếp số 1 thế giới nhưng chỉ được đánh giá là ứng cử viên số hai cho chức vô địch EURO 2020. Sẽ chẳng có gì lạ khi nhìn vào các giải đấu lớn gần đây, nơi đội tuyển Bỉ được đánh giá cao nhưng lại không thể chạm tay tới chức vô địch. EURO 2016, “Quỷ đỏ” chỉ dừng bước ở tứ kết, còn ở World Cup 2018, Bỉ mới chỉ lần đầu vào bán kết. Đội tuyển Bỉ là trường hợp khá hiếm khi xếp hạng số 1 thế giới mà chưa một lần giành chức vô địch ở kỳ EURO hay World Cup.

leftcenterrightdel
 HLV Roberto Martinez được kỳ vọng sẽ giúp đội tuyển Bỉ hiện thực hoá giấc mơ vô địch tại Euro 2020. Ảnh: Marca.com

Đã có thời điểm, “Quỷ đỏ” bị người hâm mộ cười nhạo bởi sở hữu nhiều hảo thủ hàng đầu thế giới nhưng danh hiệu vẫn chạy trốn họ. Tuy nhiên, nếu lật lại lịch sử trong gần hai thập niên qua, bóng đá Bỉ đã có những bước thăng tiến đáng kinh ngạc. Năm 2007, Bỉ mới lẹt đẹt xếp hạng 67 thế giới. 8 năm sau, họ lần đầu vươn lên vị trí số 1 thế giới, sau đó lần lượt bị Đức và Pháp soán ngôi. Tháng 10-2018, đội tuyển Bỉ trở lại dẫn đầu thế giới trên bảng xếp hạng FIFA kể từ đó đến nay.

HLV R.Martinez may mắn sở hữu thế hệ cầu thủ tài năng bậc nhất bóng đá châu Âu mà bất cứ đồng nghiệp nào cũng phải mơ ước. Trong danh sách 26 cầu thủ đội tuyển Bỉ tham dự EURO 2020, chỉ có hai cầu thủ thi đấu ở giải quốc nội, số còn lại chơi bóng ở các giải vô địch quốc gia hàng đầu châu Âu. R.Martinez có một T.Courtois xuất sắc trong khung gỗ, có hậu vệ nổi tiếng J.Vertonghen hay T.Alderweireld. Trên hàng công, có những tên tuổi được xếp hàng đầu thế giới như: E.Hazard, De Bruyne, R.Lukaku...

Dù đang sở hữu “thế hệ vàng” nhưng người hâm mộ bóng đá Bỉ vẫn lo lắng khi theo thống kê, Bỉ đang là đội bóng có độ tuổi trung bình cao nhất tại EURO kỳ này với 28,7 tuổi, trong đó, tổng số lần khoác áo đội tuyển quốc gia của 26 cầu thủ được ông R.Martinez triệu tập lên đến con số 1.300. Thêm vào đó, nhìn vào cách bố trí đội hình của đội tuyển Bỉ gần đây, HLV R.Martinez đang ưu tiên cho sự chắc chắn mà không phải là lối chơi tấn công bằng mọi giá như trước đây khi để những cầu thủ giàu kinh nghiệm, có thiên hướng chơi mạnh mẽ, quyết liệt chơi theo sơ đồ 3-4-2-1. Khi bị ép sân, đội hình này ngay lập tức có thể chuyển hóa thành 5-4-1 nhằm bảo vệ chắc chắn cho khung thành. Chính sự thay đổi này của HLV R.Martinez đang giúp đội tuyển Bỉ có hành trình ấn tượng đến EURO 2020. Họ toàn thắng ở vòng loại, ghi nhiều bàn nhất (40 bàn) và cũng là một trong những đội để thủng lưới ít nhất (3 bàn).

Tại EURO 2020, đội tuyển Bỉ nằm ở bảng B khá thuận lợi với Đan Mạch, Phần Lan và Nga. Ngôi nhất bảng cùng tấm vé vào vòng 16 đội được xem là trong tầm tay của “Quỷ đỏ”. Nhưng trước hết, thầy trò HLV R.Martinez cần phải cụ thể hóa mục tiêu bằng 3 điểm đầu tiên trước tuyển Nga vào sáng mai (13-6).

HỮU TRƯỞNG