Đầu tháng 9-1968, Trung đoàn 320 nằm trong đội hình Sư đoàn 7 (thuộc Bộ Tư lệnh B2 Quân Giải phóng miền Nam) bao vây địch ở thị trấn Lộc Ninh, tỉnh Bình Long. Ông Hậu cùng anh em trong khẩu đội (gồm ông Hoàng Công Chính quê Đại Từ, Thái Nguyên-Khẩu đội trưởng; ông Đào Văn Báo em rể ông Chính-Xạ thủ số 2 và 5 chiến sĩ nữa) dưới sự chỉ huy trực tiếp của đồng chí Vũ Xuân Chế, Chính trị viên Đại đội, bố trí trận địa tại một trảng trống giữa rừng cao su ở phía bắc Đường 13, sẵn sàng chi viện cho bộ binh ta và đánh địch trên không.

Sư đoàn 1 “Anh Cả Đỏ” của Mỹ, trong lúc nống ra giải toả thị trấn Lộc Ninh, điên cuồng dùng máy bay B52 và pháo bầy hạng nặng dội bom đạn vào trận địa của ta. Sáng 13-9-1968, chúng đổ một tiểu đoàn quân xuống phía Tây Bắc huyện Lộc Ninh, hòng đẩy lực lượng của ta vào “gọng kìm” bao vây; lúc 13 giờ, một tốp 5 chiếc trực thăng lượn đi lượn lại trên đầu Khẩu đội 1. Thấy một tên hành tung khác thường, nghiêng ngó dõi tìm… Chính trị viên Vũ Xuân Chế hạ lệnh Khẩu đội 1 tiêu diệt. Khi mục tiêu lọt vào đường ngắm chuẩn, Xạ thủ Nguyễn Văn Hậu xiết cò điểm xạ ngắn. Chiếc trực thăng bùng lửa. Ông tiếp điểm xạ thứ hai, khiến nó đứt đôi, rơi xuống rừng cao su bên cạnh.

leftcenterrightdel
 Ông Hậu kể chuyện bắn hạ tướng Mỹ (chụp tại nhà riêng tháng 3-2021).

Ngay lập tức, hàng chục trực thăng địch tứ phía lao tới bắn phá trận địa Khẩu đội 1 và đổ quân xuống chỗ chiếc trực thăng rơi. Một đại đội bộ binh của ta cũng vừa tới đó. Hai bên quần nhau. Đối phương đã bằng mọi giá, cướp xác chết từ đống tro tàn đưa lên máy bay trực thăng… bỏ lại hàng chục xác đồng bọn nằm ngổn ngang mặt rừng.

Chiều tối hôm đó, Sư đoàn 7 thông báo tới các đơn vị: Khẩu đội 1, trực tiếp là xạ thủ số 1 Nguyễn Văn Hậu, đã bắn rơi chiếc máy bay trực thăng chở viên tướng 2 sao MG Keith L.Ware (Ku-Oét) cùng các tuỳ tùng chỉ huy lực lượng Sư đoàn “Anh Cả Đỏ” của Mỹ, làm nức lòng cán bộ, chiến sĩ mặt trận miền Đông Nam Bộ. Đến 19 giờ 30, Đài BBC của nước Anh đưa tin và bình luận sự kiện đặc biệt này.

Mất tướng, địch như rắn mất đầu. Mấy hôm sau, bị ta diệt thêm 2 tiểu đoàn nữa, sư đoàn “Anh cả đỏ” phải kéo về Bình Long. Cuộc càn của chúng bị bẻ gãy.

Năm 1975 ông Hậu xuất ngũ theo chế độ mất sức với quân hàm Trung úy, cấp bậc Đại đội phó, thương binh hạng 3/4. Trở về với cuộc sống đời thường tại địa phương, ông tích cực tham gia công tác xã hội, được các cấp chính quyền khen thưởng nhiều lần và bà con thôn xóm tin yêu, quý mến.

Bài, ảnh: PHẠM XƯỞNG