Theo thống kê, từ 1991, Anh và Croatia đã chạm trán nhau 10 lần, trong đó Anh giành chiến thắng 5 lần. Croatia chỉ vượt lên đối thủ duyên nợ 3 lần, còn lại là hòa.

Nhìn lại các giải đấu lớn, "Tam Sư" và "Đội bóng ca-rô" đã từng gặp nhau tại VCK Euro 2004 và World Cup 2018. Tại VCK Euro 2004 trên đất Bồ Đào Nha, Anh giành chiến thắng 4-2 trước Croatia ở vòng bảng. 14 năm sau, tại vòng bán kết World Cup 2018, đội bóng của HLV Zlatko Dalic và Gareth Southgate đã tạo nên một trận cầu căng thẳng suốt 120 phút. Chỉ đến pha lập công của Mario Mandzukic ở những phút cuối hiệp phụ thứ 2 trận đấu mới đi đến hồi kết, đưa Croatia tiến vào trận chung kết gặp Pháp.

Lần gần nhất Anh và Croatia chạm trán là tại UEFA Nations League mùa giải 2018-19. Hai đội chia điểm không bàn thắng tại Zagreb trước khi Anh giành chiến thắng nghẹt thở 2-1 tại lượt trận cuối cùng để giành vé vào chơi vòng bán kết.

leftcenterrightdel
Harry Kane - át chủ bài của đội tuyển Anh. Ảnh: Reuters.

Tại Euro 2020, "Tam Sư" được đánh giá là một trong những ứng cử viên sáng giá cho ngôi vương. Họ đang là một trong những đội bóng sở hữu dàn cầu thủ đồng đều và hùng hậu nhất châu Âu lúc này, gồm những cái tên đình đám như Jadon Sancho, Harry Kane, Declan Rice hay Marcus Rashford... Trong đó, tiền đạo cắm đa năng Harry Kane là mối nguy hiểm lớn cho hàng phòng ngự của bất kỳ đối thủ nào với tốc độ di chuyển thần tốc và có thể tạo nên những tình huống tấn công bất ngờ.

"Tam Sư" lúc này không còn là một tập thể non nớt như ở World Cup 2018 nữa. Bên cạnh lối chơi máu lửa đậm chất kỹ thuật và biến hóa khó lường, họ còn luôn có sự tự tin và ổn định về phong độ thi đấu trong mọi hoàn cảnh. Tại vòng loại World Cup mới đây, dù thi đấu liên tục nhưng Anh vẫn có được 3 trận đấu toàn thắng.

Đội tuyển Croatia hiện tại có lẽ hơi có phần sa sút. Đội bóng ca-rô mang đến VCK Euro 2020 một đội hình hầu hết các cầu thủ thuộc thế hệ trước. Dù từng là Á quân World Cup 2018, nhưng Croatia lúc này chỉ còn là cái bóng của chính mình khi mà những ngôi sao luống tuổi như Rakitic, Modric hay Lovren không còn có thể lực sung mãn như 3 năm trước và phong độ hiện tại của họ đã giảm đi khá nhiều.

Điều này được khẳng định trong 5 trận gần nhất của Croatia, khi đội bóng bán đảo Balkan ngã ngựa đến 3 lần trước Bồ Đào Nha, Thụy Điển (2 trận). Trong 2 trận bất bại còn lại, Croatia cũng chỉ thắng được 1. Trong khi đó, trong 5 trận đấu gần đây nhất, "Tam Sư" giành thắng lợi gần như tuyệt đối với 4 trận thắng, 1 trận thua.

Một thuận lợi nữa cho đội tuyển Anh là họ được thi đấu tại Wembley, vốn là sân nhà của họ. Đã mạnh lại càng mạnh hơn! Sẽ chẳng có gì bất ngờ nếu như 3 điểm trong trận mở màn hôm nay thuộc về đội bóng xứ sở sương mù.

Dự đoán: Anh 2 - 1 Croatia

Đội hình dự kiến:

ĐT Anh: Pickford, Walker, Trippier, Maguire, Mings, Mount, Foden, Rice, Sancho, Rashford, Kane.

ĐT Croatia: Livakovic, Barisic, Skoric, Lovren, Melnjak, Pasalic,  Kovacic, Modric, Perisic, Basic, Budimir.

PHẠM ĐIỆP