Tình bạn bắt đầu từ thời cầu thủ

Mancini và Vialli quen nhau cách đây gần bốn thập kỷ trong màu áo đội tuyển U21 Italia. Còn ở Sampdoria, họ tạo thành cặp tiền đạo xuất sắc nhất trong lịch sử câu lạc bộ. Năm 1991, Mancini và Vialli giúp đội bóng thành Genoa giành chức Scudetto duy nhất trong lịch sử, mùa giải Vialli nhận danh hiệu Vua phá lưới Serie A. Ngoài ra, họ còn giành ba chức vô địch Coppa Italia cùng nhau. Vialli ghi ba bàn trong các trận chung kết ấy và Mancini đóng góp hai bàn. Ở đấu trường châu Âu là chiếc cúp C2 (giải đấu dành cho các đội đoạt cúp quốc gia) năm 1990 với cú đúp bàn thắng của Vialli trong trận chung kết.

leftcenterrightdel
Italia của Mancini vừa trải qua chuỗi 33 trận bất bại. Ảnh: Getty. 

Những thành tích ấy mang đậm ý nghĩa lịch sử và rất đáng tự hào, nhất là khi Sampdoria chưa bao giờ vô địch khi không có Mancini trong đội hình. Lẽ ra bộ sưu tập danh hiệu của họ còn có thêm một chiếc cúp C1 nếu như Ronald Koeman không xuất sắc với pha sút phạt trực tiếp mang về bàn thắng duy nhất trong trận chung kết giải đấu danh giá giữa Barcelona và Sampdoria năm 1992. Đó có thể sẽ mãi mãi là trận chung kết cúp C1 duy nhất của Sampdoria trong lịch sử, mùa giải Mancini đeo băng đội trưởng đội bóng. Wembley năm 1992 chứng kiến nỗi thất vọng rất lớn của Mancini và Vialli.

Trở lại sân Wembley  

29 năm sau, họ trở lại sân Wembley để tham dự một trận chung kết danh giá hơn nhiều - Chung kết Euro 2020. Trận bán kết gặp Tây Ban Nha vừa rồi cũng diễn ra ở Wembley và người mở tỷ số cho "Thiên thanh" chính là Federico Chiesa, con trai của một trong những tiền đạo từng đá cặp với Mancini tại Sampdoria, Enrico Chiesa.

Bóng đá Italia xưa nay vẫn nổi tiếng với sự pha trộn hai yếu tố: Lãng mạn và thực dụng. Nhiều người cho rằng ông trời đã định khi Mancini và Vialli tái hợp trên băng ghế chỉ đạo để giúp Azzurri hồi sinh sau nốt trầm chưa từng có trong lịch sử bởi họ đã không thể giành vé dự World Cup 2018 dưới thời Gian Piero Ventura. Trận gặp Xứ Wales ở vòng bảng Euro 2020, pha đỡ gót ngẫu hứng của Mancini ngoài đường pitch diễn ra không được như ý giống như bàn thắng đáng nhớ nhất của ông thời còn khoác áo Lazio, nhưng nó vẫn cho thấy tài năng một thuở của chiến lược gia này.

leftcenterrightdel
Ban huấn luyện Italia gồm toàn là những cựu tuyển thủ Italia: Vialli, Evani, Oriali, Mancini. Ảnh: Getty. 

Cũng phải thừa nhận, vai trò của Vialli trong màu áo "Thiên thanh" hiện nay mang tính ngoại giao nhiều hơn, bởi cựu tiền đạo này được giao trọng trách trưởng đoàn. Tất nhiên, nhiệm vụ của Vialli cũng không mang tính chuyên môn như Attilio Lombardo, trợ lý huấn luyện viên cho Mancini và cũng từng khoác áo Sampdoria khi còn là cầu thủ.

Ấy vậy nhưng tình bạn bấy lâu giữa Mancini và Vialli vẫn khiến nhiều người phải ghen tị. Những màn ăn mừng quen thuộc giữa hai người bên đường biên sau mỗi trận đấu thực sự truyền cảm hứng, và gợi lên cảm xúc cho những ai yêu bóng đá Italia từ thời hoàng kim. Vialli từng hai lần chống chọi với căn bệnh ung thư, chắc hẳn việc lại được sát cánh cùng người bạn cũ đã mang lại sức mạnh ghê gớm giúp ông vượt qua nghịch cảnh. Vì thế nhiều người cho rằng việc Vialli trở lại ban huấn luyện, đặc biệt là để trợ giúp cho Mancini, không chỉ mang ý nghĩa đơn thuần về công việc. 

Câu chuyện về Vialli có thể giúp người ta hình dung một bức tranh lớn hơn của thế giới túc cầu. Trong kỷ nguyên bùng nổ của nghề huấn luyện viên, khi mà các chiến thuật gia xuất chúng có thể dẫn dắt một số đội bóng hàng đầu, thì Euro 2020 vẫn là nơi hội tụ của nhiều gương mặt thân quen trên băng ghế chỉ đạo. Đó là những người từng tỏa sáng và được yêu mến trong màu áo đội tuyển nước họ khi còn là tuyển thủ, như Didier Deschamps, Luis Enrique, Frank de Boer, Andriy Shevchenko, Gareth Southgate, và Roberto Mancini.

Liệu sẽ là một kết quả có hậu?

Cả Mancini và Vialli vẫn còn nhiều việc dang dở với màu áo thiên thanh. Cả hai đều không có bàn thắng nào tại World Cup 1990 trên quê nhà, giải đấu Mancini không được ra sân trận nào. Họ đều giã từ màu áo tuyển quốc gia trước kỳ World Cup 1994 tại Mỹ, nơi mà Italia lọt vào tới trận chung kết. Italia của họ không giành được tấm vé dự Euro 92 vào đúng năm Sampdoria lọt vào tới trận chung kết cúp C1 và Vialli trở thành cầu thủ đắt giá nhất thế giới. 

leftcenterrightdel
Liệu Mancini và Vialli có tiếp tục được ăn mừng sau trận chung kết? Ảnh: Getty. 

Có lẽ họ thấy mình cần phải làm điều gì đó cho trọn vẹn với "Thiên thanh", nhất là khi Italia vừa trải qua chuỗi 33 trận bất bại sau khi vượt qua Tây Ban Nha tại bán kết Euro 2020. Lúc này, đoàn quân của Mancini đang hừng hực khí thế. Phía trước họ là niềm hy vọng lớn lao: Bốn thập kỷ kể từ khi ông và Vialli đưa Sampdoria từ một đội bóng vô danh trở nên nổi tiếng, ba thập kỷ kể từ khi họ vượt qua AC Milan của bộ ba huyền thoại Ruud Gullit - Marco van Basten - Frank Rijkaard để vô địch Serie A. Và giờ đây có lẽ vinh quang lớn nhất của bộ đôi Mancini - Vialli sẽ là với Azzurri, vào năm mà cả hai đều tròn 56 tuổi. 

Họ không mong một điều gì tuyệt vời hơn thế, vào lúc này!

QUÝ CHUNG