Xu hướng đáng lo ngại về dịch Covid-19 ở trẻ em đã được ghi nhận ở Mỹ khi thống kê vào cuối tháng 7 cho thấy có đến 18% số ca mắc Covid-19 là trẻ em (0-17 tuổi), trong đó hơn 350 em đã tử vong. Covid-19 cũng đã cướp đi sinh mạng của hơn 1.200 trẻ em Indonesia, 1.500 trẻ em Ấn Độ và hơn 2.000 trẻ em Brazil.

Tại Việt Nam, theo thống kê của Bộ Y tế, vào đầu tháng 8 có đến 5% trong tổng số ca mắc Covid-19 ở Hà Nội là trẻ em từ 0-5 tuổi. Tuy nhiên, chưa có trường hợp nào tử vong.

Những quốc gia đi đầu trong việc tiêm vaccine cho trẻ em

Tháng 5-2021, Cơ quan Quản lý Dược phẩm châu Âu (EMA) đã phê duyệt vaccine Pfizer để tiêm chủng cho trẻ từ 12 đến 15 tuổi. Kể từ đó, các quốc gia thuộc Liên minh châu Âu (EU) đã triển khai chiến dịch tiêm chủng cho nhóm tuổi này.

Phần lớn trẻ trên 12 tuổi ở Đan Mạch và Tây Ban Nha đã được tiêm ít nhất một liều vaccine phòng Covid-19.

leftcenterrightdel
Một giờ học tại trường trung học Weaverham, Cheshire, Anh hồi tháng 3-2021. Ảnh: Reuters 

Ở Pháp, 66% trẻ thuộc nhóm tuổi này đã được tiêm một mũi vaccine, và 52% đã được tiêm đầy đủ hai liều. Từ nay đến tháng 10, nước này sẽ áp dụng thẻ thông hành y tế đối với nhóm người dưới 18 tuổi. Điều này có nghĩa là trẻ vị thành niên cần xuất trình giấy chứng nhận đã tiêm vaccine hoặc kết quả xét nghiệm âm tính, để có thể đến các nơi công cộng.

Italy đặt mục tiêu tiêm chủng cho hầu hết thanh thiếu niên trước khi các em quay trở lại trường học trong tháng 9. Báo cáo của chính phủ Italy hôm 24-8 cho thấy hiện đã có 49,86% số người thuộc nhóm đối tượng này được tiêm một mũi vaccine và 28,39% được tiêm chủng đầy đủ. 

Ở Đức, các chuyên gia vào tháng 6 đã khuyến cáo chỉ tiêm vaccine cho trẻ từ 12 đến 15 tuổi có bệnh nền. Tuy nhiên, khi biến chủng Delta bắt đầu hoành hành hồi tháng 8, nước này đã triển khai tiêm chủng cho toàn bộ trẻ từ 12 tuổi trở lên.

Tại Thụy Điển, chỉ trẻ từ 12 đến 15 tuổi mắc bệnh phổi, hen suyễn nặng và các bệnh có nguy cơ tử vong cao khác được tiêm. Vương quốc Anh và Na Uy (không thuộc EU) mới đây cũng bắt đầu tiêm ít nhất một mũi cho trẻ từ 12 đến 15 tuổi.

Vào tháng 5-2021, Mỹ và Canada là hai nước đầu tiên tiêm cho trẻ từ 12 tuổi trở lên, sau khi số ca mắc Covid-19 mới tăng vọt do biến chủng Delta. Đến cuối tháng 7, 42% trẻ thuộc nhóm tuổi này đã được tiêm ít nhất một mũi, và 32% đã được tiêm đầy đủ hai mũi vaccine.

Theo báo cáo mới nhất của Trung tâm dự phòng và Kiểm soát Bệnh tật Mỹ (CDC), số trẻ nhập viện do mắc Covid-19 ở các bang có tỷ lệ tiêm chủng thấp cao hơn 3,4 đến 3,7 lần so với những nơi khác.

leftcenterrightdel
Ameron Mabins, 13 tuổi, đang được tiêm vaccine Pfizer tại San Antonio, Mỹ hồi tháng 5-2021. Ảnh: New York Times

Trẻ em nên tiêm vaccine nào?

Cơ quan Quản lý thực phẩm và dược phẩm Hoa Kỳ (FDA) đã cấp phép sử dụng khẩn cấp vaccine Pfizer/BioNTech cho trẻ em từ 12-15 tuổi với hai mũi cách nhau 21 ngày. FDA lần đầu cấp phép sử dụng khẩn cấp vaccine này cho người từ 16 tuổi trở lên vào cuối năm 2020.

Nghiên cứu đã chỉ ra vaccine của hãng Pfizer/BioNTech đạt hiệu quả 100% trong ngăn ngừa virus SARS-CoV-2 ở trẻ em từ 12-15 tuổi. Nghiên cứu trước đây cho thấy vaccine này có hiệu quả bảo vệ 95% ở những người từ 16 tuổi trở lên, và hiệu quả phòng ngừa bệnh nặng do biến thể Delta lên tới 96%.

Ngoài ra ngày 23-7, Cơ quan Quản lý dược phẩm châu Âu (EMA) cũng đã cấp phép dùng khẩn cấp vaccine Moderna cho trẻ em từ 12-17 tuổi với hai mũi tiêm cách nhau ít nhất 4 tuần. Nghiên cứu cho thấy nhóm trẻ 12-17 tuổi tiêm vaccine Moderna sinh miễn dịch kháng virus SARS-CoV-2 tương đương với nhóm 18-25 tuổi. Trong số 2.163 trẻ tiêm vaccine này, không có trường hợp nào mắc Covid-19.

Cho đến nay, tại Mỹ và châu Âu chưa có vaccine nào được cấp phép sử dụng cho trẻ em dưới 12 tuổi. Các thử nghiệm an toàn và hiệu quả của hai loại vaccine do Pfizer/BioNTech và Moderna phát triển đang được thực hiện trên nhóm tuổi này. Tuy nhiên, một trong những nước đầu tiên đã phê chuẩn vaccine dành cho trẻ dưới 12 tuổi là Các tiểu vương quốc Ả Rập thống nhất (UAE).

Ngày 2-8, UAE phê chuẩn dùng khẩn cấp vaccine phòng Covid-19 của hãng Sinopharm cho trẻ em từ 3-17 tuổi sau khi đã phê chuẩn vaccine của Pfizer/BioNTech cho trẻ từ 12-15 tuổi trong tháng 5. Trung Quốc cũng đã tiêm vaccine Sinovac cho trẻ em từ 3-17 tuổi.

leftcenterrightdel
Cuba là quốc gia đầu tiên tiêm chủng Covid-19 cho trẻ từ 2 đến 11 tuổi. Ảnh: AFP. 

Ngày 6-9, Cuba trở thành quốc gia đầu tiên trên thế giới tiêm chủng Covid-19 cho trẻ em từ 2 đến 11 tuổi sau khi thấy vaccine Soberana-2 do nước này sản xuất, tạo ra phản ứng miễn dịch mạnh hơn ở trẻ vị thành niên so với người lớn. Quốc gia với 11,2 triệu dân này đang đẩy nhanh tiêm chủng cho trẻ em để có thể sớm mở cửa lại trường học một cách an toàn. Trường học ở Cuba đã bị đóng cửa phần lớn kể từ tháng 3-2020, theo AFP.

Tóm lại, tiêm vaccine phòng Covid-19 cho trẻ em từ 12 tuổi trở lên có thể ngăn diễn tiến bệnh nặng và giảm sự lây lan của virus SARS-CoV-2. Tuy nhiên, việc giám sát chặt chẽ các quy trình tiêm chủng cho đối tượng này, đồng thời áp dụng các biện pháp phòng, chống Covid-19 cho trẻ em vẫn cần được chú trọng tối đa.

LÊ ANH (Theo Reuters, AFP, New York Times)