Trị giá 1,5 tỷ USD, tàu thăm dò Parker của Cơ quan Hàng không Vũ trụ Mỹ (NASA) sẽ là tàu vũ trụ đầu tiên trong lịch sử tiến sát nhất đến trung tâm của hệ Mặt Trời. Tàu Parker sẽ tiếp cận bầu khí quyển với nhiệt độ thiêu đốt của Mặt Trời, thực hiện sứ mệnh khám phá chưa từng có của nhân loại. Mục đích của chuyến thăm dò lần này là hé lộ bí mật về vành nhật hoa, khí quyển ngoài cùng của Mặt Trời. Khu vực này nóng gấp 300 lần bề mặt của Mặt Trời và là nơi tán xạ bức xạ điện từ, gây ra bão Mặt Trời, thường làm tê liệt mạng lưới điện trên Trái Đất.

Trưởng nhóm khoa học của NASA, ông Thomas Zurbuchen mô tả Parker là một trong những "sứ mệnh quan trọng chiến lược" bậc nhất của cơ quan này.

leftcenterrightdel
Tên lửa đẩy Delta IV Heavy mang theo tàu thăm dò Mặt Trời Parker rời bệ phóng ở Canaveral, bang Florida (Mỹ) ngày 12-8. Ảnh:TTXVN.

Tàu Parker được đặt theo tên của nhà vật lý học Mặt Trời Eugene Parker, 91 tuổi, người đã phát hiện ra gió Mặt Trời và vành nhật hoa vào năm 1958. Ông Parker cho biết "rất ấn tượng" với tàu Thăm dò Mặt Trời Parker, và gọi đây là một "cỗ máy rất tinh vi".

Tàu Parker được chế tạo vô cùng phức tạp với một lớp vỏ bảo vệ dày tới 11,43 cm, giúp con tàu có thể vượt qua sức nóng khủng khiếp để tiến sát nhất bề mặt Mặt Trời ở khoảng cách dự kiến là 6,16 triệu km. "Tấm khiên" bảo vệ này có thể chống chọi được bức xạ tương đương gấp 500 lần bức xạ của Mặt Trời chiếu vào Trái Đất.

Trước đó, ngày 11-8, NASA đã phải hoãn việc phóng tàu thăm dò Parker với lí do xuất hiện cảnh báo liên quan đến áp suất khí heli trong tàu ngay trước thời điểm phóng dự kiến.

TTXVN