Mùa giải V-League 2020, trong màu áo Viettel, Nguyên Mạnh cùng đồng đội vô địch giải đấu cao nhất nước nhà. Từ mùa giải 2019 cho đến khi mùa bóng 2021 bị hủy giữa chừng, Nguyên Mạnh chính là thủ môn hay nhất của V-League. Thế nhưng, việc có gọi thủ thành gốc Nghệ An này lên đội tuyển quốc gia hay không thì lại là chuyện của ban huấn luyện. Hoặc cũng có thể, trong khung thành đội nhà đã có Văn Lâm bắt chắc tay.

Có người bảo Nguyên Mạnh phải trả giá cho sai lầm (tấm thẻ đỏ) trong trận bán kết lượt về AFF Cup 2016 trên sân nhà trước Indonesia. Khi đó, do đội nhà đã thay hết người, trung vệ Quế Ngọc Hải trở thành thủ môn bất đắc dĩ. Đội tuyển Việt Nam sau đó để Indonesia cầm hòa 2-2 và bị loại với thất bại chung cuộc 3-4. Sau trận đấu, Nguyên Mạnh đã trả lời giới truyền thông: “Tôi rất hối hận với hành động dẫn đến chiếc thẻ đỏ và muốn gửi lời xin lỗi đến tất cả mọi người”.

leftcenterrightdel
Nguyên Mạnh (bên trái) và Bùi Tiến Dũng lạc quan trước trận đấu gặp Malaysia.Ảnh: VFF

Năm 2018, trong hành trình lên ngôi vô địch AFF Cup của đội tuyển Việt Nam, Nguyên Mạnh không được triệu tập; rồi ở vòng loại World Cup 2022 cũng thế. Thành ra, khi được triệu tập vào danh sách đội tuyển Việt Nam dự AFF Cup 2020, Nguyên Mạnh mừng rơi nước mắt.

Tuy nhiên, nỗi ám ảnh về tấm thẻ đỏ ở bán kết AFF Cup 2016 vẫn còn đó nên Nguyên Mạnh nói rất thật lòng: “Tôi có mừng nhưng cũng bị tâm lý. Sau này, trong quá trình chuẩn bị cho AFF Cup 2020 ở Vũng Tàu, tôi đã ổn định tinh thần hơn sau những cuộc trò chuyện, tâm sự với ban huấn luyện, với thầy Park. Hiện tại, tôi rất muốn khẳng định chính mình. Bản thân tôi đã đặt mục tiêu quyết tâm thi đấu tốt từng trận, cố gắng chơi thật hay để cùng đội tuyển đạt kết quả như mong muốn”.

Trước trận đấu Việt Nam gặp Malaysia, thủ môn Nguyên Mạnh cho hay: “Khi nhận được sự tin tưởng của HLV Park Hang-seo, tôi đã đặt quyết tâm chứng tỏ bản thân và lấy lại niềm tin nơi người hâm mộ. Tôi cũng dặn lòng phải thi đấu thật tốt. Phía trước đội tuyển quốc gia còn nhiều thử thách. Nếu tiếp tục được HLV Park Hang-seo tin tưởng, tôi sẽ cố gắng chắt chiu để khẳng định bản thân”. Không bàn về chuyện có được ban huấn luyện tin tưởng cho bắt chính ở trận gặp Malaysia, nhưng Nguyên Mạnh rất mong chờ gặp lại đội tuyển Indonesia vào tối 15-12: “Nếu được góp mặt trong đội hình chính ở trận gặp đội bóng xứ vạn đảo, tôi sẽ cố gắng tập trung, giành kết quả tốt cho đội”.

Chúng tôi tin rằng, thủ môn số 1 của Viettel Nguyên Mạnh rất muốn được ra sân trong trận đấu gặp Indonesia, để xóa đi nỗi ám ảnh 5 năm về trước.

THÀNH NAM