Đội nào cũng muốn thăng hạng để đổi vận, mang đến niềm tự hào cho địa phương và nâng tầm danh tiếng cho huấn luyện viên (HLV) trưởng, nâng giá trị cầu thủ... nhưng chỉ có hai đội xuất sắc nhất mới được lên chơi ở V-League năm sau.

Sau khởi đầu không được như ý khi dẫn dắt Long An, SHB Đà Nẵng rồi Bình Phước, HLV Nguyễn Minh Phương đã chăm chỉ “dùi mài kinh sử” để nhận bằng Pro của Liên đoàn Bóng đá châu Á. Đầu quân cho đội bóng giàu tham vọng Bà Rịa-Vũng Tàu, Minh Phương như hợp đất. Sau 4 trận đã đấu, đội bóng có biệt danh “Ó biển” đang thể hiện phong độ ấn tượng với 3 trận thắng, 1 trận hòa để vững ngôi đầu bảng xếp hạng với 10 điểm.

leftcenterrightdel
 HLV Nguyễn Minh Phương. Ảnh: Báo Bóng đá.

Trước mùa giải 2022, nhiều người lo ngại về trình độ của câu lạc bộ (CLB) Bà Rịa-Vũng Tàu sau khi chia tay HLV kỳ cựu Trần Minh Chiến, đồng thời trụ cột Hoàng Quảng, Đình Bảo, Văn Kiên cũng dứt áo ra đi. Nhờ có sự chuẩn bị tốt, thầy trò trên dưới một lòng, cộng với việc được bổ sung nhiều cầu thủ chất lượng nên CLB Bà Rịa-Vũng Tàu đang đi đúng hướng.

Khác với Nguyễn Minh Phương, đồng đội cũ của anh là Dương Hồng Sơn, Nguyễn Việt Thắng đang bước những bước đầu tiên của sự nghiệp huấn luyện. Hồng Sơn cầm quân Quảng Nam, còn Việt Thắng dẫn dắt Cần Thơ. Dù là những tân binh trên băng ghế huấn luyện, nhưng có một điểm chung là Hồng Sơn và Việt Thắng nhận được sự tin tưởng lớn của các ông “bầu”. Trong đó, Quảng Nam ấp ủ tham vọng giành vé thăng hạng và suốt hai tháng qua, đội bóng này rất tích cực đi thi đấu giao hữu vừa để duy trì cảm giác bóng vừa tăng sự kết dính trong lối chơi. Với Cần Thơ, dù mục tiêu của đội bóng này chỉ là trụ hạng, nhưng thầy trò HLV Việt Thắng vẫn nung nấu khát khao chiến thắng mỗi ngày và chờ thời để bứt phá. Ngoài ra, dù không được đánh giá cao, nhưng Phú Thọ FC của Vũ Như Thành đang từng bước định hình lối chơi. Từng là một trung vệ thép của bóng đá Việt Nam, nên Vũ Như Thành đã giúp các học trò thiết lập một hàng phòng ngự chắc chắn khi mới chỉ nhận 4 bàn thua. Rất khó để Phú Thọ FC thăng hạng V-League mùa tới, nhưng tương lai gần đội bóng này sẽ là một thế lực đáng gờm của giải hạng Nhất.

Điểm chung giữa các đội bóng kể trên là đều được dẫn dắt bởi những cựu tuyển thủ nằm trong “thế hệ vàng” của đội tuyển Việt Nam lần đầu tiên vô địch Đông Nam Á năm 2008. Ai cũng có khát khao được nâng tầm chuyên môn và hình ảnh bản thân để hướng tới một công việc tốt hơn, mức lương hậu hĩnh hơn sau này. Xét về tuổi đời và tuổi nghề, những Minh Phương, Hồng Sơn, Như Thành hay Việt Thắng đều còn trẻ và giàu tiềm năng. Nhưng không thành công nào đến dễ dàng. Bản thân Minh Phương cũng từng trải qua quãng thời gian khó khăn, cay đắng tại V-League.

Sau hai tháng tạm dừng để nhường chỗ cho các đội tuyển bóng đá quốc gia, Giải hạng Nhất quốc gia 2022 đã trở lại với các trận đấu tại vòng 4, thu hút hơn 10.000 khán giả tới sân trong 6 trận đấu. Sự kỳ vọng của người hâm mộ cùng sức ép về thành tích sẽ giúp giải đấu trở nên hấp dẫn hơn. Lợi thế đang tạm nghiêng về phía Bà Rịa-Vũng Tàu hay Công an nhân dân trong cuộc đua giành vé thăng hạng, song mùa giải vẫn còn dài. Nhất là tại sân chơi hạng nhất, sự ổn định là điều mà nhiều đội bóng còn thiếu. Không dễ để Minh Phương và các đồng nghiệp đổi vận.

HỮU TRƯỞNG