Thanh Hóa và Đồng Tháp là 2 đội bóng để lại nhiều tiếc nuối trong trận ra quân tại bảng A. Trong khi Thanh Hóa trắng tay trước PVF khi để thủng lưới ở phút bù giờ cuối cùng, thì Đồng Tháp cũng bị chia điểm sau tình huống gỡ hòa của Hoàng Anh Gia Lai ở phút bù giờ thứ 2 của trận đấu. Điều này đã biến cuộc đối đầu giữa Thanh Hóa và Đồng Tháp trở nên kịch tính, nếu muốn có cơ hội trong cuộc đua vào bán kết.

leftcenterrightdel
Đương kim vô địch Thanh Hóa (vàng) đối diện với khó khăn lớn khi bị Đồng Tháp dẫn trước 1-0 ở cuối hiệp 1.

Có lẽ tính chất quan trọng của trận đấu đã tạo ra ảnh hưởng khá lớn đến tâm lý của các cầu thủ trẻ. Thanh Hóa rất quyết tâm tổ chức tấn công để tìm kiếm bàn thắng nhưng không thể chiếm lĩnh thế trận. Trong khi đó, Đồng Tháp dù cũng hướng tới mục tiêu 3 điểm, nhưng vẫn thiếu sự mạnh dạn trong các pha dâng cao gây sức ép. Điều này đã dẫn đến thế trận giằng co, với không nhiều các cơ hội ăn bàn rõ nét được tạo ra. Phải đến phút 42, tận dụng sai lầm trong tình huống phá bóng thiếu lực của hậu vệ Thanh Hóa, Lê Mạnh trả bóng vào vòng cấm để Nhân Nghĩa dứt điểm cận thành, đưa Đồng Tháp vượt lên dẫn trước 1-0.

Bàn thua ở thời gian cuối hiệp đã đẩy Thanh Hóa rơi vào tình thế khó khăn và bị động hơn so với đội bạn ở sự lựa chọn về đấu pháp. Khi nền tảng thể lực các cầu thủ vẫn còn được đảm bảo, Thanh Hóa chấp nhận mạo hiểm dâng cao đội hình chơi pressing trên 2/3 sân trong những phút đầu hiệp 2.

leftcenterrightdel
Nhân Nghĩa ăn mừng bàn thắng vào lưới Thanh Hóa.

Các học trò của HLV Lê Hồng Minh thực tế cũng đã tạo ra một số pha sóng gió trước khung thành Đồng Tháp, nhưng lại không có sự trọn vẹn trong các pha dứt điểm cuối cùng. Trong khi đó, Đồng Tháp hoàn toàn có lý do để triển khai lối chơi ưu tiên cho sự an toàn bên phần sân nhà nhằm bảo vệ thành quả.

Tuy nhiên, điều quan trọng nhất là khả năng duy trì sự tập trung tối đa trong 45 phút của hiệp hai thì các học trò của HLV Đinh Huỳnh Trí lại không thực hiện được. Đó cũng là nguyên nhân chính dẫn đến 2 bàn thua của Đồng Tháp ở những phút cuối trận.

leftcenterrightdel
Với nỗ lực thi đấu, các cầu thủ Thanh Hóa đã lội ngược dòng thành công.

Với chiến thắng 2-1, Thanh Hóa tiếp tục duy trì cơ hội trong cuộc cạnh tranh giành vé vào bán kết tại bảng A. Trong khi đó, với 1 điểm sau 2 trận đấu, cơ hội đi tiếp dành các cầu thủ Đồng Tháp là rất thấp.

Tin, ảnh: ĐÌNH NGUYÊN