Bản danh sách này gọi tên Elkan Baggott (Indonesia), Chanathip Songkrasin (Thái Lan), Nur Adam Abdullah (Singapore) và Tuấn Anh (Việt Nam).

Ban tổ chức AFF Cup 2020 khá tinh ý khi chọn Tuấn Anh là gương mặt tiêu biểu cho đội tuyển Việt Nam ở vòng bán kết. Tại vòng bảng, dù chưa ghi được bàn thắng nhưng Tuấn Anh chính là người cầm trịch lối chơi của nhà đương kim vô địch AFF Cup.

Trong chiến thắng 3-0 của Việt Nam trước Malaysia tại vòng bảng AFF Cup 2020, Tuấn Anh có hai lần kiến tạo, giúp Quang Hải mở tỷ số và Hoàng Đức ấn định chiến thắng 3-0. Nhờ đó, anh được Ban tổ chức AFF Cup 2020 bầu chọn là “Cầu thủ hay nhất trận đấu”. Chơi cả trận trong chiến thắng 3-0 trước Malaysia là lần đầu tiên sau hơn hai năm, Tuấn Anh thi đấu trọn vẹn 90 phút ở đội tuyển Việt Nam, lần gần nhất là trận hòa 0-0 với Thái Lan hồi tháng 9-2019, tại vòng loại thứ hai World Cup 2022 khu vực châu Á.

leftcenterrightdel
Tuấn Anh (bên phải) có nhiều đóng góp thầm lặng cho đội tuyển Việt Nam.Ảnh: VFF 

Trước đó, ở AFF Cup 2016, 2018, tiền vệ quê lúa này đều không thể dự giải vì không kịp bình phục chấn thương. Những chấn thương liên tiếp khiến cầu thủ thuộc biên chế Hoàng Anh Gia Lai phải nhìn đồng đội lập thành tích ở Giải U.23 châu Á 2018, ASIAD 2018, Asian Cup 2019...

Tuấn Anh là tiền vệ tài hoa của bóng đá Việt Nam, nhưng vận rủi luôn bám theo anh. Nếu tính số lần bị chấn thương, có lẽ lịch sử bóng đá nước nhà không ai bằng, dù năm nay mới 26 tuổi nhưng Tuấn Anh đã bị chấn thương 12 lần. Không ít lần, tiền vệ này đã bật khóc trên sân sau những pha vào bóng ác ý của đối thủ, bởi hơn ai hết, Tuấn Anh hiểu rõ cơ thể mình.

Tại vòng loại thứ hai World Cup 2022 khu vực châu Á, huấn luyện viên Park Hang-seo có trong tay cặp tiền vệ ưng ý Tuấn Anh-Hùng Dũng thì không may sau đó, tiền vệ của Hà Nội FC bị gãy chân hồi tháng 3-2021, lỡ hẹn với AFF Cup kỳ này. Đến vòng loại cuối cùng World Cup 2022 khu vực châu Á, tới lượt Tuấn Anh vắng mặt ở trận đội nhà thua Oman 1-3 vì tái phát chấn thương dây chằng đầu gối. Ông Nguyễn Văn Dung, cha tiền vệ Tuấn Anh nhiều lần khuyên con cân nhắc giã từ sự nghiệp vì quá xót con: “Nhiều lần tôi khuyên con nghỉ đá vì nghề nghiệt ngã quá. Nhưng Tuấn Anh có nghị lực, quá đam mê bóng đá nên tôi đành phải chấp nhận theo ý con”.

Rất may trong quá trình chuẩn bị cho AFF Cup 2020, Tuấn Anh đã bảo đảm thể lực. Nếu điểm lại hành trình đã qua của bóng đá Việt Nam kể từ thời thầy Park thì tiền vệ sinh năm 1995 này gần như vắng mặt ở các giải đấu quan trọng. Thế nên được dự tranh AFF Cup 2020 với Tuấn Anh là điều vô cùng đáng quý. Ở lượt trận bán kết AFF Cup 2020 trước đối thủ Thái Lan, không chỉ thầy Park, đồng đội mà người hâm mộ nước nhà cũng đặt nhiều niềm tin vào Tuấn Anh, mong sao tiền vệ tài hoa này “chân cứng đá mềm”, cùng đội nhà vượt qua thử thách, tiến vào lượt trận chung kết.

MINH CHIẾN