Vòng loại thứ hai World Cup 2022 khu vực châu Á có sự tham dự của 40 đội tuyển, chia thành 8 bảng. Các đội thi đấu theo thể thức vòng tròn hai lượt (sân nhà, sân khách) chọn 8 đội nhất mỗi bảng, 4 đội xếp thứ hai có thành tích tốt nhất vào vòng loại cuối cùng, đồng thời giành suất chính thức dự vòng chung kết Asian Cup 2023. Những “ông lớn” như Nhật Bản, Hàn Quốc, Australia rơi vào bảng đấu tương đối dễ dàng và dự báo sẽ không khó để hoàn thành mục tiêu. Đội bóng số 1 châu Á Iran gặp đôi chút khó khăn khi cùng bảng với Iraq, song các đối thủ cùng bảng Bahrain, Hồng Công (Trung Quốc), Campuchia cũng không đáng ngại.  

leftcenterrightdel
Tuyển Việt Nam tái ngộ Thái Lan. Ảnh: Đức Đồng.

Sự thú vị của vòng loại thứ hai World Cup 2022 khu vực châu Á được đổ dồn vào bảng G, được ví von là  “bảng đấu Đông Nam Á mở rộng”. Việt Nam, Thái Lan, Malaysia, Indonesia cùng UAE được dự báo sẽ mang đến những trận cầu hấp dẫn, kịch tính. Trên bảng xếp hạng FIFA mới nhất, đội tuyển UAE xếp thứ 67 thế giới và thứ 6 châu Á. Với đẳng cấp được đánh giá cao hơn hẳn so với trình độ của bóng đá Đông Nam Á, UAE được giới chuyên môn nhận định có lợi thế lớn để giành ngôi đầu bảng G. Không phủ nhận UAE mạnh hơn cả, nhưng nếu muốn nuôi mộng đi tiếp, đội tuyển Việt Nam cần phải “giải quyết” các đội bóng Đông Nam Á trước. Thái Lan bao giờ cũng là thử thách khó khăn, dù thầy trò HLV Park Hang-seo đã giành được kết quả tốt trước đối thủ này ở các cấp độ đội tuyển thời gian qua. Malaysia, Indonesia đều không có phong độ tốt trong thời gian gần đây nhưng vẫn là hai đối thủ không dễ chơi. Bỏ qua quá khứ đáng quên, bóng đá Việt Nam dưới thời HLV Park Hang-seo đang là vua của Đông Nam Á và gây được tiếng vang ở sân chơi châu Á.

Đánh giá về bảng đấu của đội tuyển Việt Nam, cựu danh thủ, nhà giáo Đặng Gia Mẫn khẳng định: “Tôi không nghĩ đây sẽ là bảng đấu dễ dàng cho đội tuyển Việt Nam. Trước những đối thủ quen mặt, các trận đấu sẽ không mang đến sự mới mẻ cho người hâm mộ, sự cọ xát cho cầu thủ. Thành tích ấn tượng của bóng đá Việt Nam những năm qua khiến Đông Nam Á “khó chịu” và các đối thủ này sẽ rất quyết tâm khi gặp chúng ta. Phải thừa nhận UAE là đội bóng mạnh hơn cả, nhưng chúng ta từng có những thành tích tốt với các đội bóng vùng Vịnh. Đội tuyển Việt Nam hiện tại không phải là phiên bản mạnh nhất khi Văn Đức chấn thương, Công Phượng không được thi đấu thường xuyên, Quang Hải xuống phong độ… Tuy nhiên, tôi tin tưởng HLV Park Hang-seo có những tính toán, điều chỉnh để đội nhà có được thành tích tốt nhất”.

leftcenterrightdel
Kết quả bốc thăm vòng loại thứ hai World Cup 2022 khu vực châu Á. Ảnh: AFC.

Trong khi lễ bốc thăm vòng loại thứ hai World Cup 2022 khu vực châu Á diễn ra tại Malaysia thì HLV Park Hang-seo đang tiếp tục “tìm vàng” cho bóng đá Việt Nam bằng việc dự khán trận Hà Nội gặp Hoàng Anh Gia Lai tại vòng 16 V-League 2019. Để tập trung tối đa cho đội tuyển, vị chiến lược gia người Hàn Quốc này mới đây chủ động xin tạm hoãn việc đàm phán hợp đồng với Liên đoàn Bóng đá Việt Nam. Rõ ràng thành công của bóng đá Việt Nam trong thời gian qua giúp HLV Park Hang-seo tin tưởng đội tuyển sẽ tiếp tục tạo dấu ấn tại vòng loại thứ hai World Cup 2022 khu vực châu Á.

Việc World Cup 2022 vẫn giữ nguyên thể thức 32 đội thay vì 48 đội khiến bóng đá Việt Nam và Đông Nam Á chưa thể nghĩ đến tấm vé dự sân chơi bóng đá lớn nhất hành tinh. Tuy nhiên, mục tiêu vào vòng loại cuối cùng và suất chính thức dự vòng chung kết Asian Cup 2023 là nhiệm vụ khả thi với thầy trò HLV Park Hang-seo.

HỮU TRƯỞNG