Lạ thế! Người ta yêu thứ bóng đá đẹp mà Pep Guardiola mang lại, nhưng cũng hoài nghi về năng lực thực sự của ông. Nào hãy cùng lật lại lịch sử. Mùa bóng 2008-2009, Pep Guardiola bất ngờ được bổ nhiệm làm “thuyền trưởng” của Barca, bất chấp thời điểm đó ông đang cầm quân đội trẻ thi đấu ở giải hạng tư Tây Ban Nha. Ngay ở mùa bóng đầu tiên dẫn dắt, Pep Guardiola đã giúp Barca giành cú “ăn 6” thần thánh. Tuy nhiên, đây cũng là thời điểm Barca sở hữu nhiều hảo thủ chất lượng như: H.Xavi, A.Iniesta, S.Eto’o, T.Henry, L.Messi... Mùa giải 2010-2011, Barca với tam tấu Villa-Messi-Pedro, cùng với phong cách tiqui-taca đạt đến độ gần như hoàn hảo đã dễ dàng gặt phăng mọi đối thủ để vô địch Champions League. Đây cũng là giai đoạn mà nhiều người tin rằng Barca không cần HLV chỉ đạo cũng dễ dàng giành chiến thắng. Một năm sau tại Champions League, Barca chịu đả kích lớn khi bị Chelsea loại khỏi bán kết và sự kiện này cũng là “giọt nước tràn ly” khiến Pep Guardiola ra đi.

leftcenterrightdel
 Ảnh minh họa

Chia tay Barca, Pep Guardiola đầu quân cho một “gã khổng lồ” khác là Bayern Munich. Được đầu tư lớn, chất lượng cầu thủ thuộc dạng hàng đầu châu Âu nhưng sau 3 mùa dẫn dắt, Pep Guardiola không thể giúp Bayern chinh phục danh hiệu Champions League. Gia nhập Man City từ năm 2016 đến nay, Pep đã “đốt” hết gần 950 triệu euro tiền mua sắm cầu thủ. Mặc dù giúp Man City thống trị các giải quốc nội xứ sương mù nhưng ở sân chơi đỉnh cao Champions League thì đoàn quân giá trị của Pep vẫn bị coi là “kẻ học việc”. Triết lý của Pep Guardiola là kiểm soát bóng, nhưng ông cũng luôn được giới chủ yêu chiều trong việc chiêu mộ cầu thủ. Bản thân Pep cũng thừa nhận: “Bí quyết thành công của tôi đơn giản là chất lượng cầu thủ”.

Hiếm có một nhà cầm quân nào trên thế giới được đặc cách như Pep Guardiola ở Man City. Ông có đội ngũ tuyển trạch viên từng có kinh nghiệm làm việc ở Barca, được “bơm” nhiều tiền mua sắm cầu thủ mỗi năm. Pep muốn có ai là ngay lập tức lãnh đạo Man City sẽ xách tiền đi đàm phán. Tiền không phải là vấn đề với Man City và đó cũng là lý do quan trọng giúp Pep xây dựng một đội hình chất lượng, có chiều sâu. Có ý kiến cho rằng nếu Pep Guardiola dẫn dắt một đội bóng trung bình, tiềm lực tài chính bình thường thì chưa chắc ông đã thành công. Thực tế, dù Man City đang thống trị bóng đá Anh nhưng nếu đội không thể vô địch Champions League thì Pep vẫn là người thất bại.

Mùa bóng 2020-2021, Man City có sự lột xác ngoạn mục. Không còn là lối chơi kiểm soát bóng bằng mọi giá mà Man xanh giờ thi đấu thực dụng hơn, trong đó hàng thủ là điểm tựa. Lại có những đồn đoán rằng nếu Pep Guardiola cùng Man City vô địch Champions League thì liệu ông có tiếp tục gắn bó với đội bóng này? Pep Guardiola là người thích chinh phục, nhưng thực tế ở thời điểm này, không nhiều đội bóng có thể đáp ứng được những yêu cầu khắt khe của ông, nhất là về mặt tài chính. Việc Pep Guardiola mới gia hạn hợp đồng thêm hai năm với Man City cho thấy ông sẽ tiếp tục mục tiêu đưa đội bóng này trở thành một thế lực của bóng đá châu Âu. Nhưng trước mắt, đoàn quân của Pep Guardiola cần phải vượt qua đối thủ khó nhằn Chelsea để lần đầu tiên ngự trị trên đỉnh cao châu Âu. Chỉ có làm được điều đó thì Pep Guardiola mới thoát kiếp “ăn mày dĩ vãng”, mới khiến cho những người không ưa ông lâu nay phải tâm phục khẩu phục.

HỮU TRƯỞNG