Tiếp đón West Ham trên sân nhà ở vòng 23 giải Ngoại hạng, MU đứng trước cơ hội vươn lên vị trí thứ 4 trên bảng xếp hạng, vị trí mà chính West Ham đang nắm giữ. 

Trong khi đó, West Ham đang khao khát trở lại của đua sau “cú vấp” trước Leeds United ở vòng đấu trước. Ở trận đấu đó, đội bóng của huấn luyện viên David Moyes dẫn trước nhưng lại để đối thủ lội ngược dòng đánh bại 3-2.

Có lẽ chính bởi tính chất quan trọng của trận đấu này mà cả hai đội đều nhập cuộc khá thận trọng. Hiệp 1 diễn ra với một thế trận khá chậm rãi nếu không muốn nói là tẻ nhạt. MU kiểm soát bóng nhiều hơn, tuy nhiên các tình huống triển khai tấn công của đội chủ nhà không thực sự hiệu quả, một phần bởi hàng thủ West Ham chơi khá chặt chẽ. 

leftcenterrightdel
Ronaldo thi đấu tích cực nhưng không thể tìm đường xuyên thủng hàng phòng ngự số đông của West Ham. Ảnh: The Guardian

Thế trận ở trong hiệp 2 cũng không khả quan hơn với MU. Đội chủ sân Old Trafford thi đấu thiếu sức sống và không tạo ra nhiều cơ hội nguy hiểm trước khung thành của thủ môn Areola. Trong khi West Ham cũng tạo ra được một số tình huống đáng chú ý. Tuy nhiên, những cú dứt điểm của Antonio hay Soucek đều không đi trúng đích.

Tưởng như trận đấu sẽ kết thúc với kết quả hòa 0-0 thì đúng vào phút bù giờ cuối cùng của trận đấu, Marcus Rashford đã dứt điểm 1 chạm ghi bàn thắng duy nhất cho MU. Bàn thắng này cho thấy nhãn quan chiến thuật của huấn luyện viên Rangnick khi chính ông đã quyết định tung hai cầu thủ Rashford và Cavani vào sân trong khoảng 10 phút cuối trận. Chính Cavani đã băng xuống bên cánh trái và căng ngang vào trong để Rashford ghi bàn.

leftcenterrightdel
 Marcus Rashford ghi bàn thắng duy nhất ở phút bù giờ cuối cùng của trận đấu. Ảnh: The Guardian 
leftcenterrightdel
Chân sút trẻ của Manchester United tiếp tục chứng tỏ duyên ghi bàn của mình khi được HLV Rangnick tin tưởng. Ảnh: The Guardian

Giành chiến thắng nhọc nhằn 1-0 trước West Ham, MU tạm thời vươn lên chiếm lấy vị trí thứ 4 của chính đối thủ này trên bảng xếp hạng. Với những gì đã thể hiện trước West Ham, đội chủ sân Old Trafford sẽ còn rất nhiều việc phải làm nếu muốn duy trì vị trí này. Mặc dù vậy, trận thắng này vẫn được coi là cú hích tinh thần rất lớn cho thầy trò huấn luyện viên Ralf Rangnick trước trận đấu với Burnley ở vòng kế tiếp.

Đội hình xuất phát:

MU: De Gea, Telles, Maguire, Varane, Dalot, McTominay, Fred, Fernandes, Elanga, Greenwood, Ronaldo.

West Ham: Areola, Cresswell, Zouma, Dawson, Coufal, Rice, Soucek, Bowen, Lanzini, Fornals, Antonio.

ANH TIẾN (Tổng hợp)