Tuy nhiên, nhóm bình luận viên của ESPN, BT Sport nhất trí Man City đang có nhiều lợi thế ở Champions League. ESPN chỉ ra lợi thế lớn nhất của Man Xanh lúc này là quân khỏe, tướng tài. Để có thể tranh tài cùng lúc ở 4 đấu trường, Man City cần một lực lượng hùng hậu và Pep đang có 22-23 cầu thủ khỏe mạnh, thừa sức xoay tua đội hình, cơ động trên mọi mặt trận.

Các bình luận viên của BT Sport cho rằng Man City đang mạnh hơn với phần còn lại của Champions League nên cơ hội để thầy trò Pep lên ngôi ở đấu trường này là rất lớn. Tuyến giữa của Man City quá mạnh, cộng thêm việc Pep đẩy hậu vệ cánh bó vào trung lộ càng giúp đội nhà có thêm quân số đông đảo ở khu vực giữa sân.

leftcenterrightdel
Man City đang thẳng tiến trên nhiều mặt trận.Ảnh: AP.

Khi hậu vệ cánh O.Zinchenko hào hứng với viễn cảnh “ăn 4” của đội nhà, Pep ngay lập tức chặn barie vào “miệng” học trò: “Tôi có lời khuyên dành cho O.Zinchenko, hãy tập luyện và nghĩ tới từng trận đấu ở phía trước”.

Có vẻ Pep hơi nhạy cảm khi ai đó nói về chức vô địch của Man City. Về lý mà nói, Man Xanh chỉ còn đếm ngược thời gian để giương cúp vô địch Ngoại hạng Anh. Đấu trường mà các ông chủ Man City và P.Guardiola thèm khát chinh phục nhất chính là Champions League. Dễ hiểu khi các đội bóng mạnh ở Ngoại hạng Anh và lục địa già đều muốn giải mã lối chơi của Man City, song cho đến nay, mới chỉ có MU là tương đối thành công. Nhưng Quỷ đỏ chỉ là một ngoại lệ và chiến thắng của thầy trò nhà Solsa trước Man City không đủ hãm đối thủ cùng thành phố băng băng về đích.

Để phá được hệ thống vận hành và tài biến hóa chiến thuật của thầy trò nhà Pep, các đối thủ cần phải thực tế vào trận hơn là ngồi phân tích. Nhưng thường thì sau khi bị Man City “xé” lưới 2-3 bàn, các đội bóng chỉ mong nhanh hết giờ để đi tắm. Bình luận viên ESPN, BT Sport và nhiều kênh thể thao khác nhận định Bayern Munich và PSG có thể khắc chế và hóa giải được Man City. Pep có vẻ thích thú nếu đội nhà đối đầu Bayern Munich ở Champions League. Chiến lược gia người Tây Ban Nha bóng gió: “Để có thể lấy bóng được trong chân R.Mahrez, I.Gundogan, D.Bruyne... đối thủ cần phải mang 3 khẩu súng và 100 viên đạn vào sân”.

Lần gần nhất Pep đề cập đến việc “đối thủ mang súng, đạn” vào sân, ấy là khi Barca dưới thời chiến lược gia này dẫn dắt đang ở đỉnh cao La Liga và châu Âu. Khi đó, Pep tuyên bố: “Lấy được bóng trong chân L.Messi, H.Xavi, Iniesta, đối thủ cần phải dùng thêm cả súng, đạn”. Nhưng Bayern Munich thì có “trọng pháo” R.Lewandowski. 13 trận gần đây ở đấu trường Champions League, chân sút người Ba Lan đã ghi tới 15 bàn, có 5 đường chuyền kiến tạo để cùng đồng đội làm nên 13 chiến thắng. Đó là lý do người hâm mộ, giới chuyên môn mong sớm được chứng kiến Bayern Munich thư hùng cùng Man City ở Champions League.

MINH CHIẾN