Mùa giải 2019-2020, khi Man Utd đang thi đấu bết bát thì Bruno đã xuất hiện, tỏa sáng và sưởi ấm những trái tim “Quỷ đỏ”. Mặc dù Man Utd không giành được danh hiệu nào nhưng vị trí thứ 3 ngoại hạng Anh cùng suất trở lại dự đấu trường danh giá Champions League là một thành tích chấp nhận được.

Mặc dù không có “bom tấn” trong kỳ chuyển nhượng mùa hè vừa qua nhưng với “nhạc trưởng” Bruno cùng những tài năng trẻ Rashford, Tominay, Greenwoord… Man Utd được kỳ vọng rất lớn ở mùa giải 2020-2021. Sau thất bại 1-3 trước Crystal Palace ở trận mở màn mùa giải, “Quỷ đỏ” lấy lại được tinh thần với chuỗi 3 trận thắng liên tiếp. Và từ đây, phong độ của Man Utd cứ phập phù, rơi vào một vòng luẩn quẩn: Thất vọng-thăng hoa-thất vọng.

leftcenterrightdel

Bỏ lỡ nhiều cơ hội, Man Utd thua bạc nhược PSG trên sân nhà. Ảnh: EPA

Sau hai trận thua liên tiếp trước Arsenal và Istanbul, Man Utd trở lại với 4 trận thắng liên tiếp. Trong đó, đỉnh cao là màn lội ngược dòng 2-3 trước Southampton, trong một ngày mà Cavani tỏa sáng rực rỡ. Nhiều người đã nghĩ rằng Cavani là mảnh ghép còn thiếu của Man Utd, Bruno đã có đối tác “chia lửa” trên hàng công… Người hâm mộ Man Utd lại một lần nữa hy vọng và tin tưởng rằng “Quỷ đỏ” đã dần tìm lại được bản sắc vốn có, nhưng mọi chuyện không đơn giản như vậy.

Một lần nữa, vòng luẩn quẩn đen đủi lại ám vào Man Utd. Tiếp PSG trên sân nhà rạng sáng (3-12) tại khuôn khổ Champions League, Man Utd chỉ cần hòa là chắc suất vào vòng knock-out. Mặc dù sớm bị dẫn trước khi Neymar ghi bàn cho đội khách, nhưng Rashford đã nhanh chóng gỡ hòa 1-1 cho “Quỷ đỏ”. Đã có thời điểm Man Utd chơi trên chân, tạo ra nhiều cơ hội ngon ăn và buộc PSG phải lui về chơi chộp giật. Tưởng rằng Man Utd sẽ tận dụng cơ hội để giành thắng lợi, hoặc chí ít là bảo toàn được tỷ số hòa thì điều tồi tệ đã xảy ra. Trong hiệp 2, PSG đã ghi thêm 2 bàn thắng nữa để ấn định chiến thắng 3-1. Cục diện ở bảng H đang rất khó lường khi cả PSG, Man Utd và RB Leipzig đều sở hữu 9 điểm. Man Utd vẫn còn cơ hội tự quyết khi chỉ cần giành thêm 1 điểm nữa là đi tiếp, nhưng mấu chốt là ở lượt trận cuối thầy trò HLV Solsa phải làm khách trên sân của RB Leipzig.

Từ đội bóng có lợi thế nhất tại bảng H Champions League, Man Utd lại tự đẩy mình vào thế khó. Điều mà người hâm mộ lo lắng, chu kỳ đi xuống của “Quỷ đỏ” liệu đã dừng lại? Giai đoạn cuối năm bao giờ cũng là thời điểm căng thẳng nhất, các đội phải tính toán xoay vòng đội hình nếu không muốn “kiệt sức” trước lịch thi đấu dày đặc. Man Utd vẫn phải mua thêm cầu thủ để chỉnh trang lại đội hình, để nuôi hy vọng có thể làm một điều gì đó đáng nhớ ở mùa giải này. Nhưng vấn đề là mua ai, tiền đâu để mua? Việc chi tiêu phung phí mua cầu thủ trong vài năm trở lại đây đã khiến cho giới chủ Man Utd tỏ ra dè dặt hơn trong khâu chuyển nhượng mùa này. Người hâm mộ Man Utd mong ngóng tân giám đốc kỹ thuật nhằm “chia lửa” cho Phó chủ tịch Ed Woodward, song vụ việc này vẫn đang bị bỏ ngỏ, hoặc thậm chí rất có thể sẽ bị rơi vào quên lãng.

Có thời điểm, Man Utd có thể đánh bại mọi đối thủ. Cũng có lúc, họ thua ngay cả những đội… tí hon. Vấn đề của “Quỷ đỏ” là cần sự ổn định về chiến thuật, phong độ các cầu thủ. Tuy nhiên, ai sẽ là người mang đến điều này cho Man Utd?

HOÀI PHƯƠNG