Qua 5 mùa cầm quân, Pep Guardiola đã “đốt” của Man City tới gần 950 triệu euro tiền mua sắm cầu thủ. Dù vậy, hiệu quả đã nhanh đến với nửa xanh thành Manchester với 3 chức vô địch Premier League, 1 danh hiệu FA Cup và 4 danh hiệu League Cup. Tiền không phải là vấn đề với giới chủ người UAE, nhưng tham vọng của Man City không chỉ dừng lại ở các giải đấu thuộc xứ sở sương mù.

leftcenterrightdel
  Man City chính thức vô địch Premier League 2020-2021. Ảnh: Getty Images

Từ khi tiếp quản Man City, Pep Guardiola đã nhanh chóng “thổi” vào một luồng gió mới, phong cách thi đấu mới. Man City chơi bóng hoàn toàn áp đảo so với phần lớn các đối thủ, song họ vẫn bị coi là “kẻ học việc” tại đấu trường danh giá UEFA Champions League. Đã có giai đoạn, người hâm mộ tin rằng Man City sẽ dễ dàng giành chức vô địch Champions League, nhưng vào thời điểm then chốt đội lại để thua những trận đấu lãng xẹt.

Sau trận thua ngược 2-5 đầy cay đắng trước Leicester trên sân nhà tại vòng 2 Premier League 2020-2021, chiến thuật của Pep Guardiola đã có sự thay đổi. Không còn là lối chơi kiểm soát bóng áp đảo, tấn công bằng mọi giá như trước, bây giờ Man City thi đấu thực dụng hơn. Sự bổ sung chất lượng mang tên Ruben Dias đã giúp hàng thủ của Man City có sự lột xác toàn diện. Tính tới thời điểm hiện tại, Man City đang là đội bóng có hàng thủ tốt nhất Premier League khi chỉ “thủng lưới” 26 bàn. Trong 35 trận đã đấu, Man City có tới 19 trận giữ sạch lưới. Trên mặt trận Champions League mùa này, Man City rõ ràng đang thể hiện một phong cách thi đấu hoàn toàn khác. Sau 12 trận đã đấu, Man City thắng tới 11 trận và chỉ hòa 1 trận. Thắng lợi ở cả trận lượt đi, lượt về trước Dortmund và đặc biệt là ứng cử viên vô địch PSG ở vòng đối đầu trực tiếp đã cho thấy Man xanh nay đã… chín.

leftcenterrightdel
Daily Mail chấm điểm các cầu thủ Man City, trong đó Ruben Dias nổi bật nhất. Ảnh: Daily Mail

Sau danh hiệu League Cup và mới nhất là chức vô địch Premier League, Man City đang dốc toàn lực để hướng tới mục tiêu đoạt cú “ăn ba” đầu tiên trong lịch sử đội bóng. Chelsea-đối thủ ở trận chung kết Champions League là đội bóng quá quen, thậm chí đã giành chiến thắng trước Man City ở hai lần đối đầu gần nhất. Tuy nhiên, việc Man City thua Chelsea 0-1 ở FA Cup và 1-2 ở Premier League chưa nói lên nhiều điều, nhất là khi trong cả hai trận này Pep Guardiola không tung ra đội hình mạnh nhất. Thậm chí ở trận thua 1-2 mới đây, nếu tiền đạo Aguero thực hiện thành công quả penalty ở cuối hiệp 1 thì rất có thể Chelsea đã vỡ trận (khi ấy Man City đang dẫn 1-0).

Man City có tới 18 ngày để chuẩn bị cho trận chung kết Champions League. Trong khi đó, Chelsea vẫn còn những mục tiêu quan trọng ở giải quốc nội mà nổi bật trong đó là chung kết FA Cup với Leicester (ngày 15-5). Cùng với đó, Chelsea cần phải bảo đảm cho vị trí tốp 4 ở Premier League trong bối cảnh West Ham hay Liverpool đang bám đuổi quyết liệt. Đối thủ trong 3 trận đấu còn lại của Chelsea tại Premier League đều rất khó nhằn như: Arsenal, Leicester và Aston Villa.

Thiên thời, địa lợi, nhân hòa đều đang đứng về phía Man City. Chưa bao giờ, Man City lại gặp nhiều thuận lợi đến vậy. Việc sớm đoạt chức vô địch Premier League 2020-2021 sẽ là thời cơ, bước đệm để thầy trò HLV Pep Guardiola hướng tới mục tiêu đoạt cú “ăn ba” lịch sử.

HỮU TRƯỞNG