Vậy mà khi hỏi đến khả năng vô địch của “bầy cáo”, HLV B.Rodgers tỉnh bơ: “Tôi không nghĩ Leicester City là ứng viên vô địch. Chúng tôi đang cố gắng cải thiện từng trận và thu hẹp khoảng cách với Liverpool”.

Nhớ lại mùa giải 2015-2016 khi Leicester City vô địch Premier League, HLV Claudio Ranieri khi ấy vẫn thường trả lời: “Leicester đặt mục tiêu trụ hạng”. Khi đội bóng đủ điều kiện trụ hạng, ông lại nói: “Chúng tôi đặt mục tiêu dự đấu trường châu Âu”… Và rồi tất cả đều ngỡ ngàng khi “bầy cáo” viết nên câu chuyện cổ tích.

Điểm chung của Leicester City thời B.Rodgers và C.Ranieri là đội bóng đều không được đánh giá cao, thậm chí còn bị người hâm mộ lãng quên. Khi không bị các đối thủ chú ý, “bầy cáo” lại âm thầm giành được những chiến công ấn tượng. Trước khi B.Rodgers cập bến sân King Power, nhiều ý kiến cho rằng nhà cầm quân này sẽ khó có thể trụ được lâu trong bối cảnh nội bộ Leicester City rối loạn sau khi chủ sở hữu Vichai Srivaddhanaprabha qua đời vì tai nạn máy bay, một số trụ cột tìm bến đỗ mới tốt hơn. Trong khi đó, sự nghiệp của B.Rodgers lúc đó đang ở thời điểm chênh vênh khi ông chưa thể đứng vững sau cú sốc bị Liverpool sa thải.

Ngậm ngùi chia tay Liverpool, B.Rodgers đành phải sang Scotland để nương nhờ Celtic. Sau 3 mùa bóng mất tích trên bản đồ bóng đá đỉnh cao, B.Rodgers trở lại xứ sương mù với mục tiêu đòi lại danh tiếng. Với kinh nghiệm và bản lĩnh của mình, B.Rodgers nhanh chóng vực dậy Leicester City. Ông giúp chân sút chủ lực J.Vardy lấy lại phong độ. Ông khỏa lấp sự thiếu vắng của N.Kate bằng W.Ndidi với lối chơi khá tương đồng. Ông biến J.Evans từ một cầu thủ bị xem là “hết đát” thành thủ lĩnh hàng phòng ngự của “bầy cáo”... HLV B.Rodgers thể hiện sự mát tay khi mua cầu thủ nào là cầu thủ ấy xứng đáng với đồng tiền bát gạo. Những tân binh Y.Tielemans, C.Soyuncu, A.Perez, H.Barnes… dưới tài gọt mài của B.Rodgers đang có được phong độ cao, trở thành nhân tố chính trong cỗ máy chiến thắng của Leicester City.

Leicester City dưới thời của HLV B.Rodgers không phải là đội bóng chơi rình rập mà họ chơi tấn công áp đặt như những đội bóng lớn. Theo thống kê, chỉ có 10% số đường chuyền của Leicester City mùa này là chuyền dài, còn mùa 2015-2016 là 21%. Điều đó cho thấy đội chủ sân King Power hiện tại ưu tiên chơi ban bật, phối hợp nhóm và kiểm soát bóng hơn. “Bầy cáo” khi thì chơi với chiến thuật 4-1-4-1, lúc lại sẵn sàng tấn công với sơ đồ 4-3-3 hay 4-1-2-1-2. Sức mạnh của Leicester City được thể hiện ở việc họ có hàng công tốt thứ hai với 39 bàn, kém đội dẫn đầu Liverpool 1 bàn và hàng thủ tốt nhất Premier League 2019-2020 khi mới để lọt lưới 10 bàn. Các nạn nhân của Leicester City gần đây nhất đều là những đội rắn mặt ở xứ sương mù, như: Watford (thắng 2-0), Everton (2-1), Arsenal (2-0), Tottenham (2-1)…

So với Leicester City thời điểm vô địch thì Leicester City hiện tại còn đạt phong độ tốt hơn với tỷ lệ ghi hơn 3 bàn mỗi trận. Tuy nhiên, trong bối cảnh Liverpool đang thể hiện sự xuất sắc, Man City vẫn âm thầm bám đuổi thì “bầy cáo” cần phải duy trì mạch chiến thắng và xuất sắc hơn nữa mới mong vô địch. Leicester City sẽ cố gắng chơi tốt từng trận theo đúng triết lý của HLV B.Rodgers rồi… cầu nguyện. Với tinh thần trên, không lý do gì J.Vardy và đồng đội bỏ lỡ cơ hội giành 3 điểm trước đội bóng đang xếp áp chót trên bảng xếp hạng Norwich City, trong trận đấu diễn ra tối nay (14-12).

HOA LƯ