Sau thời gian dài cân nhắc, FAT đã quyết định lựa chọn HLV Nishino làm “thuyền trưởng” mới của đội tuyển quốc gia và đội U23 Thái Lan, đánh dấu cột mốc lần đầu tiên trong lịch sử, đội tuyển của “xứ sở chùa Vàng” được dẫn dắt bởi một huấn luyện viên người châu Á.

leftcenterrightdel
HLV Akira Nishino (phải) và Chủ tịch FAT Pumpanmuang tại lễ ra mắt. Ảnh: Getty

Chiến lược gia 64 tuổi ký với FAT một bản hợp đồng kéo dài 2 năm với mức lương 970 nghìn USD/năm - mức lương cao nhất trong lịch sử bóng đá Thái Lan. Kỷ lục trước đó thuộc về HLV tiền nhiệm Milovan Rajevac (700 nghìn USD/năm).

Phát biểu tại buổi lễ, Chủ tịch FAT Somyos Pumpanmuang cho biết, FAT sẽ tạo điều kiện tốt nhất cho HLV Akira Nishino và các đội tuyển chuẩn bị cho vòng loại thứ hai World Cup 2022 khu vực châu Á, SEA Games 30 và giải U23 châu Á 2020 tổ chức trên sân nhà.

Ông Pumpanmuang bày tỏ tin tưởng, HLV Akira Nishino sẽ có nhiều cống hiến cho bóng đá Thái Lan với kinh nghiệm dày dặn, giúp bầy “Voi chiến” vươn lên tầm cao mới, giống như ông từng đưa đội tuyển Nhật Bản lập kỳ tích tại World Cup 2018.

Trên cương vị HLV trưởng đội tuyển Thái Lan, HLV Akira Nishino sẽ có trận đấu chính thức đầu tiên rất đáng chú ý khi chạm trán đội tuyển quốc gia Việt Nam ở lượt trận đầu tiên bảng G, vòng loại thứ hai World Cup 2022 khu vực châu Á vào ngày 5-9 tới đây.

Ngoài mục tiêu lớn đưa đội tuyển Thái Lan dự World Cup 2022, vị HLV sinh năm 1955 còn gánh trọng trách cùng U22 Thái Lan giành huy chương Vàng SEA Games 30, lọt vào tốp 3 đội mạnh nhất tại vòng chung kết U23 châu Á 2020 để giành vé dự Olympic Tokyo 2020.

NGỌC CHUNG