Trước đội bét bảng Sheffield, MU thi đấu như thể họ gặp đối thủ trong nhóm “Big six”. “Không ai còn nhận ra Sheffield nữa”, The Sun bình. “Sheffield xứng đáng với kết quả 1-0 sau hiệp một. Đây là màn trình diễn hay nhất của họ từ đầu mùa”, The Guardian viết, bất chấp trong 45 phút đầu tiên MU kiểm soát hoàn toàn thế trận. Kiểm soát hoàn toàn nhưng không đồng nghĩa bàn thắng sẽ tới. MU quả thực chỉ chơi hay khi họ nhún mình. Hai trận đấu liên tiếp vừa qua trước Liverpool, Quỷ đỏ chấp nhận đá chiếu dưới và họ đều hoàn thành mục tiêu. Mùa giải trước, MU thắng Man City cả hai trận ở Ngoại hạng Anh khi mà thời lượng kiểm soát bóng của Quỷ đỏ không quá 29%/trận.

Cơn mưa trên sân Old Trafford vào tối 27-1 càng khiến bước chân của P.Pogba, B.Fernandes và đồng đội như thể đeo chì. MU cầm bóng 76%, thực hiện gần 800 đường chuyền và tung 16 cú dứt điểm, vượt trội mọi chỉ số, nhưng phải nhận thất bại trước đội đang đứng cuối bảng. Trước lối chơi quả cảm của các cầu thủ Sheffield, MU áp đảo nhưng số cơ hội rõ rệt tạo ra không đáng kể. Bàn gỡ hòa 1-1 cho đội chủ nhà đến từ tình huống cố định. Không thể tin một MU hùng mạnh, thi đấu thăng hoa trong giai đoạn này lại gục ngã trước đội chỉ thắng một trận từ đầu mùa.

leftcenterrightdel
Các cầu thủ MU trách cứ nhau sau thất bại trước Sheffield.Ảnh: Getty Images. 

Bóng đá là thế, vốn luôn có chỗ cho bất ngờ. Chỉ là đôi khi những bất ngờ đến quá bất ngờ khiến ngay cả J.Fleck, K.Bryan và đồng đội phải choáng với chiến thắng lịch sử 2-1 trên sân Old Trafford. Theo Opta, Sheffield lần đầu thắng MU trên sân Old Trafford kể từ tháng 12-1973. 48 năm qua, Sheffield gặp MU 8 lần tại “Nhà hát của những giấc mơ” và đều thất bại. Ở lần thứ 9, lịch sử sang trang.

Sẽ là khó cho Sheffield ở cuộc đua trụ hạng khi họ vẫn đang cách khu vực an toàn tới 10 điểm. Nhưng trận thua trước Sheffield đã lấy đi của thầy trò nhà HLV O.Solskjaer nhiều thứ: Chiếm ngôi đầu bảng từ đối thủ Man City, niềm tin và điểm tựa tinh thần. Thua Sheffield là thất bại đầu tiên của Quỷ đỏ tại Ngoại hạng Anh kể từ ngày 1-11-2020. Khi đó, MU để thua Arsenal 0-1 trên sân nhà ở vòng 7 Ngoại hạng Anh.

Trong khi đang hăm hở đánh chiếm ngôi đầu bảng của Man City thì HLV O.Solskjaer và đoàn quân của mình đã bị đánh thọc sườn bởi đối thủ đến từ vùng Yorkshire. Trước trận đấu gặp Sheffield, mọi số liệu thống kê đều đứng về MU, đều chỉ ra chiến thắng cho Quỷ đỏ nhưng 90 phút ở Old Trafford, trong cơn mưa tầm tã, đã cho thấy mọi thống kê trong bóng đá chỉ có giá trị tham khảo. Cú sẩy chân quá đau cho thầy trò nhà O.Solskjaer. Máy tính mùa giải này dự đoán MU sẽ cán đích ở vị trí thứ 8. Khi Quỷ đỏ đang hưng phấn cạnh tranh ngôi đầu bảng với Man City, nhiều người đã cười vào dự đoán trên. Nhưng sau trận thua vỡ mặt trước Sheffield, người hâm mộ MU thấy dự đoán của máy tính có cái gì... khá đúng.

VŨ THU