Không lâu sau khi cả châu Âu, cả thế giới thưởng thức đại tiệc bàn thắng ở chung kết Europa League, sẽ lại là một trận đấu toàn Anh khác ở chung kết Champions League. Trận đấu này không có sức nóng kiểu các đại gia ở những nền bóng đá hàng đầu châu Âu đọ sức. Thay vào đó, các tờ báo thể thao ở lục địa già cố tình hạ thấp tính chất quan trọng của trận cầu này khi cho rằng sức nóng còn không bằng trận derby nước Anh giữa Liverpool-MU. Kệ, thiên hạ vẫn “ghen ăn tức ở” như vậy. Phải là người Anh, fan hâm mộ đích thực Premier League mới hiểu hết ý nghĩa giá trị của trận chung kết Champions League mùa giải 2018-2019.

Có một điều khá trùng hợp với hai đội bóng Anh quốc trên đường vào chung kết. Nếu như Liverpool vượt khó trận cuối ở vòng bảng (thắng Napoli 1-0) để vào vòng 1/8 thì Tottenham cũng giật được 1 điểm quý giá trên sân Barca (hòa 1-1) để vào vòng loại trực tiếp.

leftcenterrightdel
Klopp (bên trái) và Pochettino luôn dành cho nhau sự tôn trọng. Ảnh: Getty Images.

Tottenham chưa có thành tích nổi bật ở châu Âu. Họ âm thầm khởi nghiệp và phải đoạt được chiếc cúp Champions League thì đội bóng lẫn HLV Pochettino mới có thể thành danh. Điều tương tự cũng đang chờ Klopp ở bên kia chiến tuyến. Ông thầy người Đức hẳn không muốn đi vào lịch sử bóng đá thế giới khi để thua liên tiếp cả 3 trận chung kết Champions League.  

 Liverpool kỳ thực mạnh hơn Tottenham. Họ nhỉnh hơn mọi phương diện nhưng mùa giải Champions League này, Tottenham đã đi đến trận đấu cuối cùng theo kiểu “vừa đủ”. Họ vượt qua Man City lẫn Ajax đều theo luật bàn thắng trên sân khách. Lần này là sân Wanda Metropolitano ở Madrid, nơi không có luật bàn thắng sân khách nữa, đòi hỏi thầy trò nhà Pochettino phải quyết tâm trong từng phút, từng giây để vượt qua cửa ải cuối cùng.

Ai mà ngờ cách đây tròn một thập niên, Pochettino từng dẫn dắt đội bóng đá nữ Espanyol. Ông làm việc tốt đến độ lãnh đạo CLB Espanyol ở giải La Liga trao ngay cho ghế HLV trưởng. Từ “nữ” sang “nam”, Pochettino vào việc ngọt lịm, điều binh khiển tướng theo kiểu “nhu”, khác với “cương” của Klopp. Và nếu Klopp là “lửa”, thì Pochettino đích thị là “nước”. Hai cá tính trái ngược nhau, hai cách đánh, hành binh khác nhau nhưng cuối cùng, họ đều đi đến điểm quyết chiến: Wanda Metropolitano.

Trong nhóm lục đại gia (Big six) ở Ngoại hạng Anh, Tottenham luôn được coi là yếu nhất. Họ thường là nơi cung cấp cầu thủ cho các đội bóng lớn, như cách để Carrick sang MU; Modric, Bale sang Real Madrid. Nhưng việc họ vào chung kết Champions League mùa giải này thì quá nể, bởi hai kỳ chuyển nhượng gần đây nhất, Pochettino không được cấp tiền đi chợ vì đội bóng dồn tiền xây sân vận động mới. Ngược lại, Klopp được giới chủ Mỹ cấp nhiều tiền để nâng cấp đội hình. Trên đường tới Madrid, Klopp đã khoan khoái mà tâm sự: “Đây là đội hình vào chung kết Champions League mạnh nhất tôi từng có”.

Klopp đã hai lần bị cản ở ngưỡng cửa vinh quang. Phải chăng giới hạn của ông chỉ là vào đến chung kết Champions League? Với Pochettino-ông thầy người Argentina này kín tiếng hơn, điềm đạm hơn. Lâu rồi mới thấy Pochettino hừng hực khí thế, đó là lúc đội bóng của ông giành chiến thắng 3-2 trên sân Ajax.

Nếu nhìn vào cách hai đội bóng Anh quốc này vượt qua Ajax và Barca, sẽ thấy ngay cả khi bị dẫn bàn ở trận chung kết Champions League, đối với Klopp lẫn Pochettino đều là chuyện nhỏ. Chỉ có chuyện thắng-thua chung cuộc mới là chuyện lớn.

Chiếc cúp vô địch Champions League sẽ đưa Tottenham/Liverpool vào hàng ngũ đại gia châu Âu, nơi họ nhận được sự tôn trọng thực sự chứ không phải là anh trọc phú học đòi làm sang. Sau chiến thắng chung cuộc trước Ajax, thầy trò nhà Pochettino thấy ở đời không gì là không thể. Lữ đoàn đỏ cũng mang tâm trạng đầy niềm tin như thế vào trận đấu cuối cùng của mùa giải, với cái cách họ vượt qua Barca như thể trong một bộ phim khoa học viễn tưởng.

Nếu chung kết Europa League là Ngoại hạng Anh vòng 39, thì chung kết Champions League vào sáng mai là Premier League vòng 40 ở mùa giải 2018-2019. Như trên phân tích, Liverpool nhỉnh hơn một chút. Còn bàn về sự điên rồ của bóng đá, có lẽ Tottenham lẫn Liverpool đều không cần phải minh chứng nữa. Họ đã làm nên những câu chuyện thần tiên trên đường đến Madrid; đã mang lại bao niềm vui cho CĐV và sự tự hào cho Ngoại hạng Anh. Pháo hoa sẽ rực trời Madrid chào đón tân vương mới của bóng đá châu Âu sau một trận chiến không khoan nhượng.

Dự đoán: Hai đội hòa 1-1 sau 120 phút thi đấu. Tottenham thắng trong loạt sút luân lưu 11m.

KHOA MINH