Ra đời năm 2013, U23 châu Á là giải đấu non trẻ nhất của Liên đoàn Bóng đá châu Á (AFC), được tổ chức 2 năm/lần với 16 đội dự VCK, nhưng U23 châu Á đã nhanh chóng trở thành giải đấu uy tín, chất lượng, hấp dẫn. Đặc biệt, giải đấu còn là vòng loại để xác định 3 đại diện châu lục (đội vô địch, á quân, hạng 3) tham dự Olympic nên tính cạnh tranh càng quyết liệt.

Vòng chung kết U23 châu Á 2020 diễn ra tại Thái Lan, từ ngày 8-1 đến ngày 26-1, với sự góp mặt của 16 đội tuyển gồm: Thái Lan, Qatar, Bahrain, Iraq, UAE, Jordan, Uzbekistan, CHDCND Triều Tiên, Hàn Quốc, Nhật Bản, Trung Quốc, Việt Nam, Australia, Iran, Syria và Saudi Arabia.

leftcenterrightdel
Bảng thi đấu của 16 đội. Ảnh: AFC

Qua 3 kỳ giải, chiếc cúp chia đều cho 3 khu vực: Tây Á, Đông Á và Trung Á. Nhà vô địch đầu tiên tại Oman 2013 là U23 Iraq (thắng U23 Saudi Arabia 1-0 ở trận chung kết), ở Qatar 2016 là U23 Nhật Bản (thắng U23 Hàn Quốc 3-2) và ở Trung Quốc 2018 là U23 Uzbekistan, sau khi đánh bại U23 Việt Nam với tỷ số 2-1.

Theo Chủ tịch AFC giải đấu này là cơ hội cho các đội bóng khẳng định vị thế của mình hướng đến các giải đấu tiếp theo: FIFA World Cup 2022 tại Qatar, AFC Asian Cup 2023 tại Trung Quốc, Olympic Tokyo 2020 tại Nhật Bản.

Tại bảng A, chủ nhà Thái Lan có một nhiệm vụ không hề dễ dàng khi nằm cùng bảng với Iraq, Australia và Bahrain. Họ sẽ phải tận dụng tối đa lợi thế sân nhà nếu muốn giành tấm vé dự Olympic Tokyo 2020.

Trong khi đó bảng B được đánh giá là một bảng đấu khá đồng đều với Nhật Bản (đội bóng chủ nhà của Olympic), Saudi Arabia, Qatar và Syria. Bảng C cũng là một bảng đấu đáng chú ý với sự tham gia của đương kim vô địch Uzbekistan, đang quyết tâm trở thành đội đầu tiên bảo vệ được ngôi vô địch U23 châu Á. Đội bóng này sẽ khởi tranh bằng trận đấu với Iran, trước khi gặp Trung Quốc và Hàn Quốc.

leftcenterrightdel
U23 Việt Nam được đánh giá cao tại vòng chung kết lần này. Ảnh: foxsports

Bảng D có sự góp mặt của đội tuyển U23 Việt Nam, đội bóng đã tạo nên kỳ tích khi lọt vào trận chung kết 2 năm trước. U23 Việt Nam sẽ gặp các đối thủ là U23 UAE, U23 Jordan và U23 CHDCND Triều Tiên trong khuôn khổ vòng bảng của VCK U23 châu Á 2020.

Sân vận động Rajamangala sẽ diễn ra 10 trận đấu bao gồm trận chung kết và trận ra quân của đội chủ nhà gặp Bahrain. Sân Thamasat, nơi diễn ra 12 trận đấu khác trong khuôn khổ VCK U23 châu Á 2020. Thành phố biển Songkhla là nơi diễn ra 5 trận đấu của bảng C trong khi SVĐ Buriram là địa điểm thi đấu của các đội thuộc bảng D.

Chiều nay, vào lúc 17 giờ 15 phút, giải đấu sẽ bắt đầu với trận đấu giữa Iraq với Australia, trước khi chủ nhà Thái Lan có trận mở màn với U23 Bahrain (20 giờ 15 phút).

U23 Việt Nam sẽ có trận đấu đầu tiên với U23 UAE vào lúc 17 giờ 15 phút, ngày 10-1.

KHÁNH HÀ