Ở vòng chung kết World Cup 2022 diễn ra tại Qatar vào mùa đông năm sau, châu Âu có số lượng đội tham gia nhiều nhất trong các khu vực với 13 suất góp mặt.

Sau các lượt trận cuối vòng loại, 10 đội bóng đứng đầu các bảng đấu sẽ chắc chắn giành một tấm vé dự vòng chung kết World Cup. Trong khi đó, 10 đội xếp nhì các bảng đấu sẽ phải cùng 2 đội có thứ hạng cao ở giải Nations League (không nằm trong danh sách 2 vị trí dẫn đầu các bảng ở vòng loại World Cup) tham dự vòng play-off.

leftcenterrightdel
Lễ bốc thăm vòng play-off World Cup 2022 khu vực Châu Âu sẽ diễn ra vào ngày 26-11-2021 tại thành phố Zurich, Thụy Sỹ. Ảnh: FIFA

Thể thức của vòng play-off sẽ như thế nào?

Ở vòng play-off World Cup 2022 khu vực châu Âu, 12 đội được chia làm 3 nhánh đấu loại trực tiếp theo thể thức đá bán kết (lượt 1) và chung kết (lượt 2) để xác định đội giành vé vớt.

Đấu loại trực tiếp là thể thức lần đầu tiên được áp dụng cho vòng play-off World Cup khu vực châu Âu. 4 đội trong mỗi nhánh sẽ được chia thành 2 cặp trận bán kết để chọn ra hai đội cho trận chung kết của nhánh.

Đội nào giành chiến thắng cả hai trận trong nhánh của mình sẽ trở thành 1 trong 3 đội cuối cùng giành vé đến Qatar. Thể thức này có thể sẽ quen thuộc với một số đội đã thi đấu lượt play-off ở vòng loại vòng chung kết Euro 2020.

Những đội bóng nào sẽ phải đấu play-off?

Danh sách những đội bóng cuối cùng phải chơi vòng play-off sẽ có sau lượt trận vào rạng sáng mai, nhưng ngay từ lúc này, vòng đấu play-off đã thu hút sự chú ý của báo giới và người hâm mộ bởi sự góp mặt của hai cái tên đình đám là đội tuyển Bồ Đào Nha và đội tuyển Italia.

Bên cạnh đó là những cái tên như Bắc Macedonia, Ba Lan, Nga, Scotland, và Thụy Điển, cùng với Áo và một trong hai đội Cộng hòa Séc hoặc Xứ Wales, những đội có mặt trong danh sách nhờ thành tích nổi bật ở Nations League.

Những đội còn lại sẽ được xác định sau lượt trận cuối của bảng D trong cuộc đối đầu giữa Phần Lan và Ukraine, cùng diễn biến tại bảng G, nơi cuộc cạnh tranh giữa Hà Lan, Thổ Nhĩ Kỳ và Na Uy vẫn đang chưa ngã ngũ.

Tính đến lúc này, Bỉ, Croatia, Đan Mạch, Anh, Pháp, Đức, Serbia, Tây Ban Nha và Thụy Sĩ là những đội đã cầm chắc tấm vé tới Qatar với tư cách đội nhất bảng đấu của mình.

Vòng play-off sẽ diễn ra khi nào?

Lễ bốc thăm vòng play-off World Cup 2022 khu vực châu Âu sẽ diễn ra vào lúc 11 giờ đêm ngày 26-11-2021 (giờ Việt Nam) tại thành phố Zurich, Thụy Sỹ.

Sau khi các nhánh đấu được xác định, các đội bóng sẽ có thời gian chuẩn bị trong vòng khoảng 4 tháng, và sẽ gặp lại nhau ở các lượt trận 1 của vòng play-off vào ngày 24 và 25-3 năm sau. 6 đội thắng ở lượt trận này sẽ đấu 3 trận quyết định ở lượt 2 vào ngày 28 và 29-3 để chọn ra 3 đội cuối cùng giành vé đến Qatar.

TRUNG THÀNH (Theo Marca)