leftcenterrightdel
Sự thất vọng của các cầu thủ Watford sau trận thua 0-4 trên sân nhà trước Man City. Ảnh: Dailymail

Như vậy, sau vòng đấu áp chót này, hai đội cùng có 34 điểm, nhưng Aston Villa leo lên vị trí thứ 17, đẩy Watford xuống vị trí thứ 18, nhờ hơn về hiệu số bàn thắng-bàn thua (-26 so với -27).

Đón tiếp Man City trên sân nhà Vicarage Road, Watford hoàn toàn lép vế với chỉ 23% thời gian kiểm soát bóng trong cả trận, tung ra 8 cú dứt điểm đều không trúng đích. Trước sức ép lớn, đội chủ nhà chỉ biết tập trung vào phòng thủ.

Phút 11, Man City có cơ hội rõ rệt đầu tiên. Rodri tung cú sút, bóng đập người đồng đội Jesus đổi hướng tạo thành một pha bóng rất khó chịu, nhưng thủ thành Ben Foster đã xuất sắc cản phá.

Dù chơi tập trung nhưng hàng thủ của Watford cuối cùng cũng để lộ sơ hở. Phút 31, các hậu vệ áo vàng để Sterling thoải mái nhận bóng trong vòng cấm từ đường tạt bóng bên cánh phải của Kyle Walker. Tiền vệ người Anh đỡ bóng một nhịp, trước khi tung ra cú sút trái phá, mở tỷ số trận đấu cho Man City.

leftcenterrightdel
Sterling mở tỷ số cho Man City. Ảnh: Dailymail
leftcenterrightdel
Chính Sterling nâng tỷ số lên 2-0 trên chấm phạt đền 11m sau pha lao vào đá bồi. Ảnh: Dailymail

Chỉ sau đó 8 phút (phút 39), Man City được hưởng một quả phạt đền sau khi Sterling bị Will Hughes phạm lỗi trong vòng cấm. Trên chấm 11m, thủ thành Ben Foster cản phá được cú sút của Sterling, nhưng cựu cầu thủ của Liverpool đã ập vào đá bồi, ghi bàn nới rộng cách biệt cho đội chủ sân Etihad.

Bị dẫn trước hai bàn, Watford rất muốn phản kháng nhưng lực bất tòng tâm trước sức mạnh của Man City. Sang hiệp hai, thế trận vẫn không đổi. Sau nhiều cơ hội bị bỏ lỡ, các học trò của HLV Pep Guardiola liên tiếp ghi thêm hai bàn thắng nữa nhờ các pha lập công của Foden và Laporte ở các phút 63 và 66.

Thua 0-4 ngay trên sân nhà, Watford rơi xuống nhóm "cầm đèn đỏ", bởi ở trận đấu diễn ra sau đó, Aston Villa bất ngờ giành chiến thắng 1-0 trước Arsenal.

Ở vòng đấu cuối cùng (vòng 38), lịch thi đấu cũng không ủng hộ Watford khi họ phải làm khách trên sân Emirates của Arsenal, trong khi Aston Villa chỉ chạm trán đội xếp thứ 16 là West Ham.

leftcenterrightdel
Emi Martinez ghi bàn duy nhất giúp Aston Villa giành 3 điểm quý giá trước Arsenal. Ảnh: Getty
leftcenterrightdel
Bảng xếp hạng Premier League. Ảnh: Bongdaso

NGỌC CHUNG