Trên bảng xếp hạng của Liên đoàn Cầu lông thế giới, Nguyễn Thùy Linh xếp hạng 49 còn Qi Xuefei đang đứng thứ 44. Dù bị đánh giá thấp hơn nhưng Thùy Linh nhập cuộc đầy tự tin. Trong set 1, Thùy Linh sớm dẫn đối thủ 5-1 và dần nới rộng cách biệt. Sau điểm số 17-7, tay vợt Việt Nam duy trì khoảng cách điểm an toàn để thắng 21-11.

leftcenterrightdel
 Tay vợt Nguyễn Thùy Linh thắng ấn tượng trước Qi Xuefei. Ảnh: Getty Images. 

Sang set 2, tay vợt Qi Xuefei khởi đầu tốt hơn khi dẫn 5-2 rồi 7-6. Tuy nhiên, Thùy Linh đã lên liền một mạch 9 điểm để dẫn ngược lại 15-7. Tay vợt Việt Nam chơi hưng phấn và kết thúc trận đấu với tỷ số 21-11, sau 35 phút tranh tài.

Tại Olympic Tokyo, Thùy Linh chung bảng P với hạt giống số 2 Tai Tzu-ying (Đài Loan, Trung Quốc), Qi Xuefei (Pháp) và Sabrina Jaquet (Thụy Sĩ). Đây là bảng đấu duy nhất ở nội dung đánh đơn có sự góp mặt của 4 tay vợt. Theo quy định, chỉ tay vợt đứng nhất bảng mới giành quyền đi tiếp.

Ngày 26-7, Thùy Linh sẽ gặp cựu số một thế giới Tai Tzu-ying ở lượt trận thứ 2 bảng P.

Với thành tích thi đấu ấn tượng trong trận ra quân tại Olympic Tokyo 2020, tay vợt Nguyễn Thùy Linh được Liên đoàn Cầu lông Việt Nam thưởng nóng 20 triệu đồng. Đây là một sự khích lệ, ghi nhận nỗ lực cố gắng dành cho Thùy Linh dù vận động viên này không được đánh giá cao tại Olympic. 

leftcenterrightdel
 Nguyễn Thùy Linh nhận thưởng 20 triệu đồng từ Liên đoàn Cầu lông Việt Nam. Ảnh: THU SÂM

Tại Olympic Tokyo 2020, cầu lông Việt Nam góp mặt với hai tay vợt là Nguyễn Thùy Linh và Nguyễn Tiến Minh. Vào lúc 18 giờ ngày 25-7, tay vợt Nguyễn Tiến Minh sẽ thi đấu trận ra quân gặp tay vợt Anders Antonsen (Đan Mạch).

HOÀI PHƯƠNG