Số liệu điều tra dân số năm 2021 do Cơ quan Thống kê Hàn Quốc công bố gần đây cho thấy, tổng dân số của nước này tính đến ngày 1-11-2021 là 51,73 triệu người, giảm 91.000 người so với một năm trước đó. Số lượng người nước ngoài cư trú tại Hàn Quốc cũng giảm do đại dịch Covid-19. Xu hướng này có thể sẽ tiếp tục trong một thời gian dài.

Tháng 12 năm ngoái, cơ quan thống kê ước tính tổng dân số của Hàn Quốc sẽ giảm xuống còn 47,36 triệu người vào năm 2050, 42,62 triệu người vào năm 2060 và 37,66 triệu người vào năm 2070.

leftcenterrightdel
       Trẻ sơ sinh được chăm sóc tại một bệnh viện ở Seoul, Hàn Quốc. Ảnh: South China Morning Post

Dân số ngày càng giảm sẽ ảnh hưởng đến hầu hết lĩnh vực, gây cản trở đà tăng trưởng kinh tế. Theo cuộc điều tra dân số mới nhất, dân số trong độ tuổi lao động hoặc ở độ tuổi 15-64 giảm 344.000 người trong một năm. Trong khi đó, số lượng người già từ 65 tuổi trở lên tăng 419.000 người. Điều này có nghĩa là số người đang làm việc hoặc sẽ làm việc giảm xuống, nhưng số người cần hỗ trợ lại tăng lên.

Tỷ lệ sinh ở Hàn Quốc là 0,81 vào năm ngoái. Con số này dự kiến sẽ giảm xuống còn 0,7 trong năm nay và 0,6 trong năm tới. Trong khi đó, để duy trì dân số hiện tại, tổng tỷ suất sinh cần ở mức 2,1 con/phụ nữ. Hàn Quốc là quốc gia duy nhất có tổng tỷ lệ sinh dưới 1% trong số 38 quốc gia thành viên của Tổ chức Hợp tác và Phát triển kinh tế (OECD). Nước này cũng có dân số già nhanh nhất trong OECD.

Tỷ lệ sinh cần tăng lên để ngăn chặn các tác động tiêu cực của quá trình già hóa dân số, điển hình là suy giảm kinh tế và tăng chi phí an sinh xã hội. Kể từ năm 2005 đến nay, Chính phủ Hàn Quốc đã thực hiện nhiều biện pháp để thúc đẩy dân số bằng cách thông qua các luật liên quan và thành lập một ủy ban xử lý.

 Từ năm 2006, Chính phủ Hàn Quốc đã cập nhật bản báo cáo về tỷ lệ sinh thấp và già hóa 5 năm một lần, cũng như đầu tư 380 nghìn tỷ won (291 tỷ USD) để khuyến khích người dân sinh con. Nhiều biện pháp được áp dụng như hỗ trợ tiền mặt cho sản phụ, cố gắng cải thiện việc đối xử với phụ nữ khi nghỉ việc...

Dù vậy, tỷ lệ sinh ở Hàn Quốc vẫn tiếp tục giảm. Giá nhà đất tăng chóng mặt, thanh niên thiếu cơ hội tìm việc làm ổn định, chi phí giáo dục tăng cao là những yếu tố khiến giới trẻ xứ sở kim chi ngại lập gia đình và không muốn sinh con.

LÂM VŨ