Gần hai thập niên qua, làng banh nỉ thế giới lần lượt chứng kiến Federer, Nadal, Djokovic trở thành những tay vợt huyền thoại. Thật may cho người hâm mộ có thể chứng kiến những màn so tài của “bộ ba siêu đẳng” này. Có thời Murray đã phá vỡ sự thống trị của 3 anh hào trên nhưng tay vợt Vương quốc Anh phải bỏ cuộc chơi giữa chừng vì chấn thương. Điều này càng cho thấy sự bền bỉ đáng kinh ngạc của Federer, Nadal và Djokovic khi ở tuổi cha, tuổi chú, họ vẫn là những ứng viên sáng giá nhất cho chức vô địch ở mỗi giải đấu tham dự.

Pháp mở rộng khác nào hậu cứ của Nadal, khi tay vợt người Tây Ban Nha đã 11 lần đăng quang. Năm nay, anh đến giải đấu với tư cách đương kim vô địch. Với Federer và Djokovic, giải Pháp mở rộng cũng là miền đất hứa đầy những mộng mơ và hoài bão. Tuổi tác không cho phép Federer thi triển những tuyệt kỹ đến mức ảo diệu cách đây 6-7 năm nhưng đấu với anh, các tay vợt trẻ luôn phải dè chừng bởi “cọp chết còn để lại da”.

leftcenterrightdel
 Dominic Thiem, đương kim á quân giải Pháp mở rộng. Ảnh: Sports360. 

Djokovic đến Paris không lấy gì làm vui khi anh vừa để thua Nadal trong trận chung kết Rome Masters. Đó là trận đấu hay nhất của Nadal kể từ sau trận chung kết Pháp mở rộng 2018, nơi anh thắng Dominic Thiem 3-0 (6-4, 6-3, 6-2). Một năm sau, Nadal có vẻ đã kịp lấy lại phong độ, còn Dominic Thiem thực sự mạnh hơn, nguy hiểm hơn.

Đấu ở đâu thì không biết, chứ trên mặt sân đất nện, nhất là ở thể thức 5 séc thắng 3 như Pháp mở rộng thì cứ phải “sức trâu” mới ăn thua. Không phải vô cớ giới mộ điệu đặt biệt danh cho Dominic Thiem là “Hoàng tử sân đất nện”, hay “Chiến binh xứ Hy Lạp” cho Stefanos Tsitsipas. Chung kết Madrid Masters, dù thua Djokovic 0-2 nhưng Stefanos Tsitsipas đã tỏ ra cực kỳ lì lợm và bản lĩnh. Trong số các tay vợt trẻ, Dominic Thiem tài cao hơn cả, khi trên đường vô địch Barcelona mở rộng vào cuối tháng trước, anh đã loại Nadal khỏi cuộc chơi và đến Madrid Masters, tay vợt người Áo đã hạ Federer ở tứ kết. Nadal đã chơi tuyệt hay ở Rome Masters nhưng như trên đã nói, đó là giải đấu hay nhất của tay vợt xứ Bò tót kể từ sau giải Pháp mở rộng 2018. Còn lại, 12 tháng qua là hành trình tìm lại chính mình của “Ông vua sân đất nện”.

Nếu gặp Dominic Thiem hay Stefanos Tsitsipas ở giải Pháp mở rộng 2019, sẽ là những trận đấu vô cùng khó khăn cho nhà đương kim vô địch Nadal. Ở trận thắng Djokovic vừa qua ở thủ đô Roma, Nadal đã thể hiện được những phẩm chất tinh túy nhất của mình, nhưng cũng có thể đó là những gì hay nhất của anh ở mùa giải 2019. Djokovic thua Nadal tâm phục khẩu phục, nhưng vì là bại tướng ở tiền giải Pháp mở rộng 2019, nên tay vợt người Serbia này sẽ bớt bị chú ý hơn khi bước vào tranh tài tại Paris.

Với thể thức thi đấu 5 séc thắng 3, rõ ràng sức trẻ của Dominic Thiem, Stefanos Tsitsipas, Daniil Medvedev, Reilly Opelka, Nick Kyrgios… sẽ là lợi thế rất lớn trong cuộc đua “marathon” dài hơi tốn sức ở giải Pháp mở rộng 2019. Nick Kyrgios đúng ra là gương mặt sáng giá kế tục nhóm “bộ ba siêu đẳng” nhưng tính khí thất thường, nóng nảy đã hại tay vợt người Australia này.

Chưa phải lúc Nadal, Djokovic hết thời nhưng đây là thời điểm phù hợp để nhóm các tay vợt trẻ giàu tiềm năng lên tiếng. Nadal đã lóe sáng ở Rome Masters và hy vọng anh không sớm “lụi tàn” ở Paris. Dù hết sức mến mộ “bộ ba siêu đẳng” nhưng linh cảm mách bảo, giải Pháp mở rộng năm nay sẽ là sân khấu của những tay vợt trẻ.

VŨ THU