Tại một kỳ Euro vốn đầy bất ngờ và toan tính thì so sánh trên chỉ mang tính chất tham khảo. Đội này lắm “sao”, đội kia giàu truyền thống cũng không đồng nghĩa sẽ giành kết quả tốt. Đội tuyển Anh quá hiểu điều này bởi họ từng có những bài học xương máu trong quá khứ. Kỳ này, “Tam sư” được cho là có sự chuẩn bị kỹ càng. Tin được không khi huấn luyện viên G.Southgate đã cho các học trò tập đá penalty từ 9 tháng trước? Lại có chuyện mới đây, hậu vệ cánh trái L.Shaw được ban huấn luyện cho tập đá trung vệ, sẵn sàng thi đấu trái sở trường nếu H.Maguire không thể ra sân.

leftcenterrightdel
 Tiền đạo H.Kane sẵn sàng mở điểm cho tuyển Anh.Ảnh: Getty Images

Ngắm danh sách đội tuyển Anh, người hâm mộ hẳn sẽ phải trầm trồ với “dàn sao” đang làm mưa làm gió ở đấu trường châu Âu. Ngoài những cái tên nổi đình nổi đám và khẳng định được giá trị như: H.Kane, R.Sterling, K.Walker, H.Maguire, J.Stones thì “Tam sư” còn sở hữu nhiều tài năng trẻ sáng giá được một số đội bóng lớn ở châu Âu ngắm đến là J.Sancho, P.Foden, M.Mount, B.Saka... Thế nhưng, kết nối và vận hành những ngôi sao này trở thành một cỗ máy hủy diệt lại không hề dễ. Rõ nhất là trước khi Euro 2020 khởi tranh, đội tuyển Anh dù được đánh giá rất cao nhưng chỉ thắng nhọc 1-0 trước Áo và Romania.

Tiếc rằng tại Euro 2020, đội tuyển Anh không có cơ hội “làm nóng” bởi ngay ở trận mở màn, họ đã phải quyết đấu với Croatia để định đoạt ngôi đầu bảng D. Nếu đội tuyển Anh và Croatia thể hiện đẳng cấp hơn hẳn trước Scotland và CH Séc để chiếm lấy hai vị trí đầu bảng thì cũng chẳng bất ngờ. “Tam sư” là ứng cử viên số 1 cho ngôi đầu bảng D, nhưng Croatia sẽ không để điều đó dễ dàng xảy ra. Bóng đá Croatia chắc chắn không thể quên một kỳ World Cup 2018-nơi họ đã đánh bại nhiều đối thủ sừng sỏ trước khi thua đội tuyển Pháp hùng mạnh 2-4 trong trận chung kết.

Giờ đây, “thế hệ vàng” đó của bóng đá Croatia còn lại những gì? Croatia hiện có một L.Modric đã ở tuổi 35. Đối tác ăn ý nhất của Modric ở hàng tiền vệ là I.Rakitic đã chia tay đội tuyển quốc gia. Croatia có một hàng phòng thủ được xem là già nua khi hầu hết trong số họ đã ngoài hoặc mấp mé tuổi 30. Trên hàng công, I.Perisic đã bước sang tuổi 32 và vừa trải qua mùa giải không tốt ở Inter Milan. Ở vòng loại Euro 2020, B.Petkovic là cầu thủ ghi nhiều bàn thắng nhất cho Croatia với 4 pha lập công. Nhưng nên nhớ, Croatia nằm ở bảng đấu dễ và B.Petkovic chỉ đang thi đấu trong nước cho Dinamo Zagreb.

Trong 10 lần đối đầu gần nhất, đội tuyển Anh chiếm ưu thế với 5 chiến thắng, 2 trận hòa và 3 trận thua. Dù Croatia không phải tay mơ nhưng không nhiều người tin rằng các “bô lão” của họ có thể chống đỡ được sức trẻ của đội tuyển Anh.

Dự đoán: Anh-Croatia: 3-1

HOA LƯ