Không chỉ hấp dẫn với những cung đường biển trải dài mà Kiên Giang còn sở hữu nhiều hòn đảo đẹp và một khu dự trữ sinh quyển thế giới. Để phát huy tiềm năng, lợi thế, hướng đến mục tiêu đưa du lịch trở thành ngành kinh tế mũi nhọn vào năm 2020, Kiên Giang đã xây dựng chiến lược phát triển du lịch, trong đó đặc biệt chú ý đến phát triển du lịch biển, đảo.

Nhiều tiềm năng phát triển du lịch

Kiên Giang được biết đến là vùng đất văn hóa và du lịch nổi tiếng ở khu vực ĐBSCL. Do nằm tận cùng phía Tây Nam Tổ quốc, có điều kiện giao thoa văn hóa với nhiều vùng miền nên bản sắc văn hóa nơi đây rất đa dạng, được thể hiện qua các lĩnh vực, như: Văn học nghệ thuật, ẩm thực, lễ hội, làng nghề truyền thống… Điểm nhấn cho du lịch nơi đây phải kể đến những hòn đảo đầy quyến rũ, hấp dẫn từ tên gọi đến cảnh quan thiên nhiên.

leftcenterrightdel
 Lượng khách du lịch đến Phú Quốc (Kiên Giang) ngày một tăng lên.
Trong số 143 hòn đảo với hơn 100 hòn đảo nổi lớn, nhỏ của Kiên Giang, đảo ngọc Phú Quốc là một trong những điểm thu hút lượng lớn khách du lịch. Với nét đẹp hoang sơ của rừng nguyên sinh, biển cả bao la trải dài cùng những bờ cát trắng mịn, làn nước trong xanh, Phú Quốc được đánh giá là đối thủ cạnh tranh đầy tiềm năng trong cuộc đua trở thành “thiên đường nghỉ dưỡng” hàng đầu ở Đông Nam Á. Bên cạnh lợi thế tự nhiên, những năm gần đây, tỉnh Kiên Giang đã có nhiều chủ trương, chính sách đầu tư, thu hút đầu tư phát triển du lịch tại hòn đảo này. Nhiều nhà đầu tư lớn đã xây dựng hạ tầng du lịch cùng hệ thống nghỉ dưỡng chất lượng cao, góp phần biến nơi đây thành điểm đến du lịch hấp dẫn bậc nhất trong tỉnh. Quần đảo Nam Du và đảo Hòn Sơn (huyện Kiên Hải) cũng không kém phần hấp dẫn với vẻ đẹp hoang sơ của những rạn san hô, những rặng dừa nghiêng mình soi bóng và được ví như một Vịnh Hạ Long thu nhỏ giữa lòng biển khơi phương Nam. Tận dụng những gì mà thiên nhiên ban tặng kết hợp với sự khéo léo trong nắm bắt nhu cầu tâm lý của du khách, Kiên Giang đã mạnh dạn đầu tư nhà hàng, khách sạn phục vụ khách tham quan, nghỉ dưỡng tại đây...

Có gần 10 ngày đến các điểm du lịch của Kiên Giang, bà Maria Landori, du khách đến từ Italy cảm nhận: “Kiên Giang thật sự để lại dấu ấn và khiến tôi phải quay lại đây thêm nhiều lần nữa. Nơi đây có rất nhiều điểm mang vẻ đẹp của tự nhiên. Đến đây, tôi được thưởng thức các món ăn rất tuyệt và có thể hít thở bầu không khí trong lành dễ chịu”.

Ông Trần Chí Dũng, Giám đốc Sở Văn hóa, Thể thao và Du lịch tỉnh Kiên Giang chia sẻ: “Nhờ biết khai thác tiềm năng, lợi thế của đảo cùng việc đầu tư phát triển sản phẩm du lịch, phương tiện đưa đón du khách đến các đảo hiện đại, an toàn, giá dịch vụ hợp lý… nên thời gian gần đây, du khách tìm đến các đảo, quần đảo thuộc địa bàn tỉnh tăng mạnh”.

Theo thống kê, 9 tháng năm 2017, Kiên Giang đón gần 5 triệu lượt khách đến tham quan, nghỉ dưỡng. Số khách lưu trú khoảng 2 triệu lượt, doanh thu ước đạt gần 3.500 tỷ đồng, tăng 6% so với cùng kỳ năm trước. Hiện Cảng Hàng không quốc tế Phú Quốc trung bình mỗi ngày có 40 chuyến bay cất, hạ cánh với khoảng 3.000 lượt khách. Về đường thủy, mỗi ngày có 8-9 chuyến tàu cao tốc, 5 chuyến phà đến và đi với khoảng 2.500 lượt khách.

Tránh trùng lặp trong cách thức tổ chức

Bên cạnh những vấn đề được xác định là nguyên nhân kìm hãm sự phát triển du lịch của Kiên Giang, như: Hạ tầng giao thông, đội ngũ hướng dẫn viên còn yếu, một số điểm tham quan chưa được khai thác hiệu quả hoặc không có nhiều sản phẩm quà lưu niệm đặc trưng… thì ô nhiễm môi trường và cách thức làm du lịch là hai yếu tố chính khiến Kiên Giang “mất điểm” trong lòng du khách.

Một minh chứng cụ thể là tại Chùa Hang và Hòn Phụ Tử thuộc huyện Kiên Lương. Điểm đến này một thời là chủ đề "xướng họa ngâm thơ", nhưng hiện tại rất đìu hiu vì du khách ít lui đến. Dọc bãi biển, túi nilon, rác thải sinh hoạt vứt ngổn ngang bốc mùi hôi thối; các lối đi bị che kín bởi những hàng quán được dựng tạm bợ bằng lều bạt vừa nhếch nhác, vừa lộn xộn... Du khách Trần Huy Tiến đến từ TP Hồ Chí Minh bày tỏ: “Trước đây, gia đình tôi rất thích đến khu du lịch Hòn Phụ Tử vì cảnh quan đẹp, đồ ăn ngon, nhưng bây giờ ở đây nhếch nhác quá. Các quán ăn bày bán xô bồ dọc theo bãi tắm rất mất vệ sinh...”.

leftcenterrightdel
Bãi biển Dinh Cậu và một góc dự án khu nghỉ dưỡng Hương Biển (thị trấn Dương Đông, huyện Phú Quốc) đang được đầu tư xây dựng. 
Chiêm ngưỡng cảnh đẹp, hòa mình với thiên nhiên, thưởng thức những món ăn hay khám phá những điều kỳ thú luôn là mục tiêu hướng đến của du khách. Thế nhưng ngoài lợi thế biển, đảo đẹp, hoang sơ thì trong cách thức làm du lịch của Kiên Giang không có gì khác biệt so với các tỉnh, thành phố khác. Vì vậy, sau những chuyến du lịch, ngoài biết thêm những loài sinh vật biển, những món ăn hay vài bức ảnh đẹp thì ít có điều gì đọng lại trong lòng du khách.

Để thúc đẩy tiềm năng du lịch tại Kiên Giang, ông Đoàn Hữu Đức, Ủy viên Ban chấp hành Hiệp hội Du lịch ĐBSCL đề xuất: “Ngoài đầu tư phát triển nguồn nhân lực, sản phẩm lưu niệm, Kiên Giang cần tránh sự trùng lặp trong cách thức tổ chức du lịch. Đơn cử như đảo Hải Tặc, nơi đây đang phát triển nghề nuôi cá bè, vì thế ngoài việc tổ chức cho du khách tham quan bè cá, địa phương cũng cần tạo điều kiện để du khách trải nghiệm một ngày làm ngư dân hoặc có thể xây dựng khu riêng để khách tự tay chế biến những món ăn từ những thành quả lao động của mình”.

Thời gian qua, Kiên Giang cũng xây dựng riêng cho mình những mô hình hay, hiệu quả trong phát triển du lịch. Theo đó, để du khách có thể dễ dàng tìm đến các điểm tham quan, thưởng thức những món ăn đặc sản, địa phương đã xây dựng, hoàn chỉnh nội dung 2 ấn phẩm: Hướng dẫn du lịch Kiên Giang và Văn hóa ẩm thực Kiên Giang. Với 2 ấn phẩm trên, du khách có thể biết thông tin các điểm đến và dịch vụ du lịch ấn tượng của tỉnh cùng những nét đặc sắc của văn hóa ẩm thực, sự phong phú của nhiều loại sản vật trong tỉnh. Ngoài ra, Kiên Giang còn xây dựng kế hoạch phát triển nhóm sản phẩm du lịch tích hợp tham quan danh lam thắng cảnh, di tích. Chủ động liên kết với các trường nghề trong tỉnh mở các lớp dạy nghề ngành du lịch...

Với những cách làm trên bước đầu góp phần tích cực để Kiên Giang thúc đẩy sự phát triển du lịch. Tuy nhiên, để du lịch Kiên Giang phát triển bền vững, trước mắt, cấp ủy, chính quyền các cấp cần quan tâm tới việc xử lý các điểm nghẽn về sản phẩm du lịch, rác thải, quản lý giá...

Bài và ảnh: THÚY AN - HOÀNG GIÁM