Có nhiều yếu tố mang đến thành công cho đội bóng đất Tây Đô, trong đó nổi bật là các nội binh chất lượng có phong độ ổn định đã tạo sự khác biệt.

Hai mùa VBA trước chứng kiến sự đăng quang nghẹt thở của Danang Dragons (mùa 2016) và Thanglong Warriors (mùa 2017). Nếu thành công của Danang Dragons nhờ điểm tựa của ngoại binh Joly Rudolphe hay tay ném Việt kiều Jimmy Kiên thì nhân tố giúp Thanglong Warriors vô địch VBA ngay mùa giải đầu tiên tham dự là Jaywuan Hill và Justin Young. Có thể thấy rằng, ngoại binh và những cầu thủ Việt kiều là những nhân tố quan trọng để mỗi đội bóng xây dựng trong hành trình hướng tới chức vô địch VBA.

leftcenterrightdel
Tân binh Nguyễn Phú Hoàng-nhân tố quan trọng giúp Cantho Catfish vô địch VBA năm 2018. Ảnh: QUANG MINH.

VBA 2018 là mùa giải thứ ba của Giải bóng rổ chuyên nghiệp Việt Nam nên ban tổ chức có nhiều đổi mới giúp giải đấu thêm hấp dẫn. Ngoài việc quy định về việc “bảo vệ cầu thủ”, luật tuyển chọn cầu thủ mới (Draft), VBA 2018 quy định mỗi đội được sử dụng 1 ngoại binh và 2 cầu thủ Việt kiều. Điều này đã góp phần tạo nên một cuộc chạy đua giữa các đội trước mùa bóng mới. Trong đó, Hanoi Buffaloes chi đậm để có tân binh cao trên 2m, từng thi đấu ở Giải bóng rổ nhà nghề Mỹ Mike Bell; Saigon Heat công bố bản hợp đồng với Tavarion Nix hay tân binh được kỳ vọng Quinton Doggett của Hochiminh City Wings by Jetstar…

Trái với xu hướng dốc hầu bao chiêu mộ cầu thủ ngoại, Cantho Catfish lại hướng tới cầu thủ nội, trong đó có tân binh Nguyễn Phú Hoàng. Từng không có chỗ đứng vững chắc tại Hanoi Buffaloes, Phú Hoàng đã Nam tiến theo lời mời gọi của HLV Cantho Catfish Kevin Yukurs. Ở mảnh đất Tây Đô, Nguyễn Phú Hoàng như “cá gặp nước”, khi trở thành nhân tố quan trọng tạo nên thành công của Cantho Catfish nhờ lối chơi xông xáo, máu lửa. Trong loạt trận tái đấu với đội bóng cũ Hanoi Buffaloes, Phú Hoàng đã chơi cực hay để cùng đồng đội nâng cúp vô địch VBA 2018 ngay tại Thủ đô. Thành công của Phú Hoàng là hành trình vượt khó từ một cầu thủ nghiệp dư, có chiều cao khiêm tốn giờ trở thành ngôi sao hàng đầu của VBA 2018. Bên cạnh Phú Hoàng, Cantho Catfish còn có những cầu thủ nội chơi ấn tượng, như: Anh em nhà Thanh Sang-Thanh Tâm, Tăng Minh hay đội trưởng Hiếu Thành.

Trước khi VBA 2018 khởi tranh, không nhiều người hâm mộ nghĩ Cantho Catfish sẽ vô địch bởi những Thanglong Warriors, Saigon Heat, Hanoi Buffaloes hay Hochiminh City Wings by Jetstar có nguồn tài chính dồi dào và sở hữu ngoại binh chất lượng. Tuy nhiên, nhờ sức mạnh của các nội binh và chiến thuật hợp lý của HLV Kevin Yukurs, Cantho Catfish đã gây ấn tượng khi vô địch vòng bảng và phô diễn sức mạnh tuyệt đối ở loạt chung kết khi thắng Hanoi Buffaloes 3-0. Kết thúc mùa VBA 2018, Cantho Catfish đã giành tới 18 chiến thắng và chỉ để thua 2 trận trong 20 trận đấu, qua đó trở thành nhà vô địch ấn tượng nhất trong lịch sử giải VBA. 

Việc Cantho Catfish giành ngôi á quân VBA 2017 và vô địch VBA 2018 cho thấy sự đầu tư, chiến lược phát triển đúng đắn của đội bóng đất Tây Đô.

HỮU TRƯỞNG