Bản hợp đồng đã được ký bởi Thủ tướng nước này Malcolm Turnbull và Giám đốc điều hành chi nhánh của Rheinmetall ở Australia (RDA) Gary Stewart tại Canberra. Trước đó, Boxer của RDA đã vượt qua đối thủ là xe bọc thép đa năng Patria AMV của BAE Systems Australia để giành lấy hợp đồng trên.

leftcenterrightdel
Một chiếc Boxer trang bị tháp pháo Lance lắp pháo tự động MK30-2/ABM 30mm. Ảnh: Rheinmetall.

Khoảng 20 chiếc Boxer đầu tiên sẽ được sản xuất bởi Rheinmetall ở Đức và bàn giao cho quân đội Australia trong năm 2019; số còn lại sẽ được lắp ráp ngay tại Australia bởi nhà máy của RDA có trụ sở tại Brisbane, Queensland theo hình thức chuyển giao công nghệ. Hợp đồng sẽ hoàn thành vào năm 2026.

Những xe Boxer của Australia đặt hàng bao gồm nhiều phiên bản khác nhau, trong đó nổi bật là 133 xe có chức năng là xe hỏa lực mạnh được trang bị tháp pháo tiên tiến Lance lắp pháo tự động MK30-2/ABM 30mm. Tháp pháo Lance có thể được điều khiển từ xa, tích hợp hệ thống tìm kiếm và chỉ thị mục tiêu quang học hiện đại cùng hệ thống điều khiển hỏa lực tối tân. Phiên bản này vừa bảo đảm khả năng vận tải binh sĩ lại vừa có thể tấn công, hỗ trợ hỏa lực trên chiến trường. Ngoài ra, khi pháo hết đạn thì có thể tháo ra khỏi tháp pháo để lắp súng máy đồng trục 7,62mm hoặc súng phóng lựu bảo đảm cho Boxer tiếp tục chiến đấu.

Là một trong những dòng thiết giáp chở quân hàng đầu thế giới hiện nay, Boxer có trọng lượng tiêu chuẩn 24 tấn và trọng lượng chiến đấu 36-38 tấn, dài 7,9m, rộng 2,99m, cao 2,4m, tốc độ hành trình 103km/h, tầm hoạt động 1.100km, vượt vật cản nước sâu 0,8m. Được bọc giáp tổng hợp AMAP có khả năng chống lại các loại đạn xuyên cỡ nòng dưới 30mm, xe có kíp lái 3 người, khả năng chở tối đa 8 binh sĩ và việc đổ quân được tiến hành qua cửa đuôi xe. Nhà sản xuất đã phát triển Boxer thành nhiều biến thể như: xe bọc thép chở quân, xe chiến đấu bộ binh hạng nặng, xe chỉ huy, xe cứu kéo, xe cứu thương...

Hiện tại, các phiên bản của dòng Boxer đang có trong biên chế của quân đội Đức, Lithuania và Hà Lan, và trong tương lai sẽ là Australia, Vương quốc Anh, Slovenia.

PHẠM HUY (theo Jane’s)