“Tôi cảm thấy hoang đường!” 

Nhiều người biết đến Đào Xuân Hoàng, chàng trai sinh năm 1982, quê Hà Tĩnh đoạt giải nhất Nhân tài Đất Việt năm 2016 ở hạng mục Sản phẩm khởi nghiệp với ứng dụng Monkey Junior; giải nhất Cuộc thi Sáng kiến toàn cầu 2016 được Chính phủ Mỹ tổ chức thường niên nhằm chọn ra những tổ chức, công ty công nghệ có sản phẩm mang giá trị cộng đồng cao; một trong 10 gương mặt trẻ tiêu biểu Việt Nam năm 2016, được Thủ tướng Chính phủ Nguyễn Xuân Phúc gặp mặt biểu dương… Nhưng có lẽ ít người biết, một trong những lý do khiến CEO (giám đốc điều hành) trẻ của Monkey Junior Việt Nam khởi nghiệp lại là từ tình yêu với con gái nhỏ. Gần 3 năm trước, kênh YouTube truyền tải rộng rãi những clip về một ông bố dạy con gái 3 tuổi nói tiếng Anh lưu loát. Cách dạy của ông bố đó rất đơn giản nhưng lại tỉ mẩn khi anh tự vẽ, viết, giải nghĩa các từ ngữ tiếng Anh trên máy tính bảng để con gái đọc. Đó chính là Đào Xuân Hoàng và con gái Đào Khánh Linh. Từ câu chuyện dạy tiếng Anh cho con, Đào Xuân Hoàng ấp ủ giấc mơ sáng tạo một phần mềm ứng dụng thông minh để dạy ngoại ngữ cho trẻ em mọi lúc, mọi nơi với chi phí thấp. Anh nói rằng: “Từ việc dạy học cho con mình, tôi nhận thức ra hai vấn đề vô cùng quan trọng và quyết tâm để thay đổi nó. Trước tiên là việc dạy học sớm cho trẻ em. Bấy lâu nay, hầu như các bậc phụ huynh ở Việt Nam và nhiều quốc gia trên thế giới đều quan niệm, trẻ trong độ tuổi chưa đến trường thì chỉ cần ăn tốt, chơi ngoan là được. Khái niệm giáo dục sớm còn rất mơ hồ, xa lạ với mọi gia đình. Tuy nhiên, khoa học đã chứng minh, quãng thời gian từ 0 đến 6 tuổi được coi là “giai đoạn vàng” để trẻ em tiếp nhận thông tin, hình thành thói quen và tính cách. Nếu ta không hiểu đúng và áp dụng giáo dục sớm thì suốt quãng thời gian trước 6 tuổi, trẻ em không hề được hình thành thói quen và khả năng tiếp nhận kiến thức. Đó là một sự lãng phí vô cùng. Thêm vào đó, việc cho trẻ đi học tiếng Anh nói riêng và ngoại ngữ nói chung ở Việt Nam chưa thực sự phổ biến. Ở các thành phố lớn, đối với gia đình “có điều kiện” mới có thể thường xuyên cho con em đến học tại các trung tâm vì chi phí không hề rẻ. Đồng thời tâm lý con trẻ không phải lúc nào cũng dễ chịu khi đến lớp, ngồi hàng tiếng đồng hồ nghe thầy cô giảng. Monkey Junior ra đời giúp việc dạy và học tiếng Anh đối với trẻ nhỏ được thực hiện sớm, mọi lúc, mọi nơi, chi phí thấp. Monkey Junior là một chương trình học tiếng Anh có trên chợ ứng dụng App Store và Google Play. Chương trình có thể áp dụng với các bé từ 4-5 tháng tuổi cho đến các bé mẫu giáo và tiểu học. Đặc biệt, chương trình chú trọng đầu tư vào phương thức truyền đạt để tạo sự vui vẻ, hấp dẫn trẻ nhỏ trong mỗi bài học. Phần mềm sử dụng một kho dữ liệu đa phương tiện khổng lồ lên tới hàng chục nghìn hình ảnh, video, âm thanh kết hợp với các trò chơi tương tác để em bé có thể học hằng ngày, theo một lộ trình với dữ liệu khổng lồ. Chỉ sau vài tháng ra mắt, Monkey Junior đã lọt vào tốp 100 ứng dụng được tải về nhiều nhất với hơn 500.000 lượt download từ nhiều quốc gia trên thế giới. Đây là phần mềm học liệu có tính ứng dụng cao, khoa học và tổ chức, Monkey Junior có thể sử dụng trên các thiết bị điện tử thông minh như smartphone, máy tính để bàn, laptop… Ngôn ngữ được xây dựng với 1.000 bài học khác nhau, mỗi bài học kéo dài 5-7 phút, giúp bố mẹ tương tác với con. Ngoài ra, cùng với việc cập nhật những chương trình học ngoại ngữ mới, Monkey Junior cũng bổ sung những tính năng mới cho sản phẩm như: Bộ thẻ sticker với nhiều chủ đề phong phú và đa dạng, cơ chế hạn chế thời gian học và chơi trong một ngày của bé, để quá trình học và tiếp thu của bé hiệu quả nhất, chuyển đổi ngôn ngữ của menu sang các ngôn ngữ mới cập nhật…

leftcenterrightdel
Đào Xuân Hoàng (đứng phía trước) cùng cộng sự say mê làm việc. 

Năm 2016, ứng dụng Monkey Junior của Đào Xuân Hoàng đã vượt qua 1.075 hồ sơ đến từ 104 quốc gia để giành giải nhất Cuộc thi Sáng kiến toàn cầu. Sau khi đến Mỹ, tham dự đào tạo chuyên sâu và tranh tài vòng chung kết, Đào Xuân Hoàng cùng đồng đội đã mang về chiến thắng cho một phần mềm sáng tạo của Việt Nam. Trong niềm xúc động tự hào vô cùng khi đó, anh còn không thể tin vào hiện thực và đã thốt lên: “Tôi cảm thấy hoang đường”. 

Ý tưởng, đam mê và đừng bỏ cuộc

“Người ta nói nhiều về khởi nghiệp. Tôi nghĩ khởi nghiệp không ồn ào và hào nhoáng như truyền thông vẫn tung hô. 90% người trẻ khởi nghiệp thất bại. Những người thành công đều phải trải qua sóng gió và cả những bi kịch thương trường. Người trẻ hôm nay muốn khởi nghiệp đừng ảo tưởng về ánh hào quang của những tấm gương thành đạt. Các bạn trẻ đừng nghĩ tỷ phú Bill Gates bỏ học đại học vẫn có thể trở thành người giàu nhất thế giới. Con đường khởi nghiệp chông gai, đầy cám dỗ. Điều người khởi nghiệp cần có là ý tưởng, đam mê và đừng bỏ cuộc”. Đó chính là những lời tâm sự gan ruột của Đào Xuân Hoàng, “cha đẻ” của một trong những phầm mềm ứng dụng được tải nhiều nhất Việt Nam.

 16 năm trước, chàng trai Hà Tĩnh nhận học bổng của Chính phủ Úc theo học ngành công nghệ thông tin thuộc Trường Đại học Kỹ thuật Sydney. Tốt nghiệp, Đào Xuân Hoàng có nhiều cơ hội ở lại Úc, nhưng sau 2 năm làm việc tại đây, anh quyết định về nước lập nghiệp. Trở về nước, Hoàng cùng cộng sự lập ra Công ty Phần mềm và Thương mại điện tử BH Media. Năm 2010, anh kết hôn với người bạn gái từng là du học sinh tại Xin-ga-po và cô con gái nhỏ Đào Khánh Linh ra đời năm 2011. Từ khi lập gia đình, rồi làm cha, Đào Xuân Hoàng bắt đầu có những thay đổi trong suy nghĩ. Anh dành thời gian dạy học cho con, nhất là tiếng Anh. Người bố trẻ nhận ra cần có những phương pháp mới tiện ích hơn, hiệu quả hơn để trẻ con tiếp cận với ngôn ngữ. Thế là năm 2014, khi công ty trên đà phát triển với hơn 100 nhân viên, Đào Xuân Hoàng quyết định bỏ tất cả để “start up” (khởi nghiệp) lại từ đầu.

Những ngày đầu tiên thường không bao giờ dễ dàng khi anh thiếu vốn, kinh nghiệm và nguồn nhân lực… Đào Xuân Hoàng tâm sự: “Tôi mất khoảng 3-4 tháng đầu mày mò cách thức, tìm hiểu về phương pháp làm apps, xây dựng nội dung, nhưng khi bắt tay vào làm thì gặp nhiều bài toán khó giải, cũng không ít lần đập đi rồi làm lại. Đó cũng là khoảng thời gian các cộng sự của tôi uể oải nhất. Tôi dành nhiều thời gian nghiên cứu về phát triển trí tuệ, tinh thần cho trẻ em, đặc biệt là lĩnh vực giáo dục sớm. Khi tìm hiểu về các phần mềm dạy tiếng Anh trên mạng, tôi nhận thấy có rất nhiều chương trình nhưng nội dung lại khá rời rạc, khiến phụ huynh không biết chọn loại nào. Chính con gái đã truyền cảm hứng để tôi lên ý tưởng nghiên cứu, phát triển ứng dụng học tiếng Anh có tên Monkey Junior”. Với đội hình khởi nghiệp ban đầu chỉ có vài người, nhưng Đào Xuân Hoàng quyết tâm không bỏ cuộc. Ngay cả khi thiếu vốn đến nỗi phải vay mượn khắp nơi trong gia đình, bạn bè, thậm chí tính “cắm” nhà, anh vẫn nghĩ phải làm bằng được. Một trong những nguồn động lực giúp anh vượt qua khó khăn khi đó chính là người bạn đời đã gắn bó và luôn ủng hộ, động viên anh. Bắt tay vào xây dựng chương trình, Đào Xuân Hoàng vừa làm, vừa chia sẻ miễn phí trên mạng để mọi người dùng thử và góp ý kiến phản hồi. Chỉ với 6 cộng sự, sau hơn một năm nghiên cứu, sản phẩm Monkey Junior đã hoàn thiện. Đào Xuân Hoàng nói rằng, anh cảm thấy phấn khích vì mình và đồng đội đã góp phần thay đổi tư duy một bộ phận không nhỏ các bậc phụ huynh về việc giáo dục sớm cho trẻ em; đồng thời đưa cơ hội học tập ngoại ngữ đến với hàng triệu lượt trẻ em trên toàn thế giới.

Đầu tháng 4 vừa rồi, Monkey Junior tiếp tục cho ra mắt và cập nhật chương trình học 4 ngôn ngữ mới gồm: Tiếng Trung, tiếng Tây Ban Nha, tiếng Pháp bản cập nhật và tiếng Việt phương ngữ miền Nam. Tôi thấy trong mắt chàng trai quê Hà Tĩnh niềm khát vọng xây dựng một trường học trực tuyến-nơi mọi trẻ em đều có cơ hội tiếp cận các phương pháp giáo dục tiên tiến, học ngoại ngữ, toán học, logic, khoa học tự nhiên… mọi lúc, mọi nơi, với chi phí siêu rẻ. Anh tự tin nói rằng: “Đến cuối năm 2018, giấc mơ của tôi và cộng sự sẽ trở thành hiện thực”.

Bài và  ảnh: HOÀNG TRƯỜNG GIANG